«Ковчег завета» Джоанны Сауткотт

В английском городе Бедфорд хранится запечатанный ящик. Его в последний раз открывали в 1814 году – более двухсот лет назад. Внутри лежат пророчества знаменитой ясновидящей Джоанны Сауткотт. Она завещала открыть ящик в дни, когда Англии будет грозить опасность. Его содержимое должно спасти страну и весь мир. Что лежит в черном ящике?

Рождение провидицы

Джоанна родилась в семье мелкого фермера из деревни Талефорд и была крещена 6 июня 1750 года. Она с раннего детства работала со скотом: суровый отец не терпел в доме бездельников. После смерти матери 20-летняя красавица уехала в город Эксетер. Хотя она привлекала взгляды мужчин, без хорошего приданного Джоанна не могла рассчитывать на удачный брак. Девушка отказывала всем поклонникам в близости без женитьбы, сводя их с ума от страсти. Она работала служанкой, обойщицей мебели и вскоре перепробовала ряд профессий – вполне почтенных, но оплачиваемых на грани выживания.

Когда Джоанне исполнилось 40 лет, в ее голове зазвучал голос. Женщина ни на миг не усомнилась, что слышит глас Бога. Голос утверждал, что бедная работница из Эксетера избрана новым пророком. Он требовал, чтобы Джоанна покинула протестантскую церковь и перешла в секту методистов.

Джоанна Сауткотт (1750–1814).
Джоанна Сауткотт (1750–1814).
 

Во время молитвенного собрания в 1792 году Сауткотт объявила, что «вдохновлена Господом начать пророческое служение». Протестанты позвали бы докторов или приняли ее за одержимую, но у методистов «наитие свыше» считалось обычным делом. Прихожане внимательно выслушали Джоанну и попросили доказать, что ее устами говорит Господь, а не Сатана.

Первую часть испытания женщина прошла без труда. Она крестилась, прикасалась к святой воде и без запинки произносила любые молитвы, не складывая пальцы в кукиш и другие знаки отрицания. Потом она рассказала, что ждет всех присутствующих в будущем и, записав что-то на бумаге, отдала священнику запечатанный конверт.

Также по теме
Страх перед концом света, словно психическая эпидемия, не раз охватывал страны и народы. Одна из самых мощных вспышек этой заразы произошла в Америке в 1843–1844 годах. Вера, что миру скоро настанет конец, едва не повергла страну в хаос, став причиной больших и маленьких трагедий. В те годы люди всматривались в небеса, пытаясь увидеть «знамения Судного дня», и, конечно же, находили их.

Ждать исполнения пророчеств пришлось недолго. То, что она сказала устно, вскоре сбылось. Методистские священники вскрыли конверт в назначенный срок и увидели в нем несколько фамилий со знаком креста – символом смерти. Эти люди действительно умерли, хотя в момент запечатывания конверта были живы. Она не стала портить последние дни и месяцы несчастных, во всеуслышание рассказав об их судьбе.

Быть может, Джоанна просто подменила конверт другим, точно таким же, зная, где священники его держат. Не исключено и то, что подмена была произведена при вскрытии, если ей удалось взять под благовидным предлогом конверт в руки.

Однажды голос приказал Джоанне тщательно прибраться в комнате. Выметая пыль из-за комода, она увидела небольшую печать со своми инициалами и двумя звездочками в круге. С тех пор Сауткотт запечатывала пророчества печатью, «ниспосланной с неба». Они неизменно сбывались, вызывая всеобщий ажиотаж.

Число поклонников Джоанны росло как на дрожжах. Женщин узнавали на улице по странному покрою платья, а мужчин – по бороде, которую они носили вопреки тогдашней моде. К началу XIX века их количество исчислялось десятками тысяч. Теперь Сауткотт ни в чем не нуждалась и могла посвятить время борьбе за души людей.

С 1801 по 1814 годы она продиктовала секретарям 65 книг и памфлетов, выходивших огромными тиражами. В них печатались лишь туманные предсказания в стиле Нострадамуса, которые становились понятны задним числом, когда все уже произошло. Ясные предсказания без аллегорий она вручала только избранным в запечатанном виде.

От скандала к скандалу

Переехав в Лондон, Сауткотт разворошила осиное гнездо. Католики и протестанты увидели в ней опасную соперницу. Они не ограничились поношением Джоанны с амвонов и в газетах. На прилавках появился поддельный памфлет, где говорилось, что в Страстную Пятницу 1808 года город Бат будет разрушен. Тысячи жителей выехали в тот день из Бата, но страх оказался напрасным.

Сауткотт заявила, что отныне все пророчества от ее имени следует считать чьей-то подделкой. Она перестала включать в свои памфлеты даже самые туманные предсказания. Все, что ей сообщал голос, она записывала без помощи секретарей и складывала в особый ящик. Поклонники Джоанны называли ящик «ковчегом завета» и обращались с ним, как со святыней.

Один из полемических памфлетов Джоанны.
Один из полемических памфлетов Джоанны.
 

Второй скандал разразился по ее вине. Сауткотт говорила, что ее печать открывает доступ к райским вратам. Тысячи людей приходили к особняку Джоанны, чтобы получить из ее рук «пропуск в рай» – бумагу с именем просителя, ее подписью, печатью и надписью, что отныне человек «присоединится к наследникам Царства Божьего с Иисусом Христом». Бумагу получали только те, кто внес денежное пожертвование.

В 1809 году власти повесили за отравление Мэри Бэйтеман из Лидса. Когда ее тело сняли с виселицы и готовили к погребению, в кармане платья нашелся «пропуск в рай» от Джоанны. Журналисты поставили вопрос ребром. Если Сауткотт не знала, кому выдается бумага, она не ясновидящая. Если она знала, что Мэри станет убийцей, и все равно выдала «пропуск» – она богохульница, презирающая заповедь «Не убий». Сауткотт выкрутилась из щекотливого положения, но раздачу бумаг пришлось прекратить.

Пять лет спустя она своими руками уничтожила с трудом завоеванную репутацию. Джоанна заявила, что она и есть «жена, облеченная в солнце» из Апокалипсиса. Вскоре ей предстоит родить Примирителя – нового мессию, о котором говорится в Книге Бытия: «Не отойдет скипетр от Иуды, и законодатель от чресл его, доколе не приидет Примиритель, и Ему покорность народов» (Быт. 49:10).

Чудо ожидалось первосортное. Джоанне исполнилось 64 года, причем она осталась девственницей. Все скептики замолчали, наблюдая, как увеличивается ее живот. Осмотрев пророчицу, лондонский врач Ричард Риз подтвердил, что Джоанна беременна. Ликованию поклонников не было предела. Некий богач подарил ей колыбель для будущего младенца, украшенную золотом и драгоценностями. Колыбель обошлась в 200 фунтов стерлингов: за такие деньги можно было купить небольшой дом.

Доктор Риз утверждал, что Джоанна вскоре должна родить. Время шло, а младенец отказывался появляться на свет. Сауткотт заболела и наконец вынуждена была обратиться к другому врачу. Доктор Симс, осмотрев ее, не стал хранить врачебную тайну. Он написал в газету «Morning Chronicle», что Джоанна не беременна. Ее живот раздулся из-за водянки, а сама пациентка «страдает от серьезного психического расстройства».

«Ложные роды Джоанны». Карикатура начала XIX века.
«Ложные роды Джоанны». Карикатура начала XIX века.
 

Завещание ясновидящей

27 декабря 1814 года Джоанна скончалась. Поклонники не верили, что она умерла, и несколько дней пытались вернуть ее к жизни с помощью грелок и растираний. Особняк на Манчестер-стрит окружила толпа верующих. Они ждали ее воскрешения, но надежды оказались тщетными. Врачам разрешили осмотреть тело только после появления трупных пятен. Вскрытие подтвердило, что Джоанна не была беременна.

В Лондоне начался хаос. Позабыв распри, католики и протестанты набросились на поклонников Джоанны с кулаками, бросали в них грязью. Часть поклонников поспешили сбрить бороду, но многие продолжали ждать ее возвращения. Они говорили, что Джоанна родила Примирителя в виде бестелесного духа, вознесшегося на небо.

Также по теме
Церковь Иисуса Христа Святых последних дней, более известная нам как мормоны, – единственная относительно старая религия, недвусмысленно говорящая о внеземной жизни в священных писаниях. Ее пророки и основатели упоминали инопланетян, причем не только в иносказательной форме. Все они видели в небе «знамения», которые позволяют пролить свет на механизм их восприятия.

Завещание Сауткотт гласило, что ящик с ее пророчествами можно вскрыть только в случае опасности для страны в присутствии 24 епископов. Они должны семь дней изучать рукописи, прежде чем вынести окончательное решение. У методистов епископов нет, речь могла идти только о представителях протестантской церкви. Может быть, Джоанна хотела обрести посмертное признание в глазах людей, проклинавших ее при жизни.

Верующие десятки лет хранили запечатанный ящик, не пытаясь ознакомиться с его содержимым. Во время Первой мировой войны они решили, что наступило опасное время, требующее вскрыть «ковчег завета». Тысячи людей подписали обращение к архиепископу Кентерберийскому с просьбой созвать нужное число епископов.

Архиепископ решил не связываться с сомнительным ящиком. Он считал, что в нем может лежать какое-то издевательство покойной сектантки над доверчивостью епископов, яд или бомба с присоединенным к крышке детонатором.

Исчезнувшая секта

К 1923 году «ковчег» оказался в руках Общества Панацеи – секты, в которую вошли поклонники Сауткотт. Они помещали рекламу в газетах и собрали сто тысяч подписей под требованием вскрыть ящик на поставленных Джоанной условиях. Руководитель Общества Мейбел Барлтроп называла себя «божественной дочерью Господа» и живым воплощением Примирителя, незримо рожденного Джоанной. Она занималась целительством с помощью льняных платков, заряженных ее «божественным дыханием». Платок считался панацеей от всех болезней, отсюда и название секты.

Мейбел Барлтроп (1866–1934).
Мейбел Барлтроп (1866–1934).
 

Общество Панацеи обосновалось в городе Бедфорд, купив 19 домов на трех улицах и большой сад. Сектанты должны были отдать все имущество Мейбел Барлтроп. Бедняков принимали лишь при согласии до конца жизни бесплатно работать слугами. К 1930 году в Бедфорде жили 54 сектанта. Им помогали 1285 «запечатленных» – людей, которые должны расстаться с богатством после смерти, завещав его Обществу.

После Второй мировой войны секта пришла в упадок. В 1970 году ее новый лидер Сибилла Катбертстон заявила, что в 2000 году произойдет конец света. Предотвратить его может лишь содержимое «ковчега».

«Я уверена, что мы успеем открыть его вовремя, – сказала она в одном из интервью. – Не хочу думать, что случится, если мы опоздаем».

Старые члены секты уходили из жизни, а новые не появлялись. Когда пришел 2000 год, провал предсказаний Сибиллы застали только двое обитателей Бедфордской общины.

Рут Клейн (1934–2014) позирует с «ковчегом».
Рут Клейн (1934–2014) позирует с «ковчегом».
 

В 2014 году умер последний сектант – 80-летний Рут Клейн. Деньги и недвижимость перешли к созданному ими «Благотворительному фонду Панацеи». Ящик с пророчествами по-прежнему хранится в Бедфорде за семью замками, дразня историков нераскрытой тайной.


Михаил Герштейн 23.12.2022
 
Если у вас есть дополнительная информация по этой публикации, пишите нам на ufocom@tut.by Подписывайтесь на наш телеграмм канал, чтобы всегда быть в курсе событий.
 
 
Юстин Кернер и ясновидящая из Преворста
Полтергейст 3
Юстин Кернер и ясновидящая из Преворста
Немецкого доктора Юстина Кернера в наше время помнят только как исследователя, впервые выделившего ботулинический токсин из испорченных продуктов и испытавшего его действие на себе. Его работы, посвященные «ночной стороне природы» – духам, призракам, одержимости, ясновидению, сомнамбулизму и прочим тайнам мироздания оказались прочно забытыми.
Новые сведения о Камне Пятнице (д. Конезерье, Лужский район)
Сакральная география 1
Новые сведения о Камне Пятнице (д. Конезерье, Лужский район)
Камень Пятница у д. Конезерье (Лужский район) является одним из немногих культовых камней Ленинградской области, которые были исследованы археологическими методами в 1980 годы. В 2010–2012 годах он стал одной из экспериментальных площадок в нашей программе исследования сакральных мест. В статье представлены некоторые результаты этих работ.