Лаборатория озерных тайн

Что за монстр прятался в Озере Дьяволов?

При расследовании историй о чудовищах и кораблях-призраках редко бывает так, что они наблюдаются в хорошо изученном месте. На одном из озер природа пришла на помощь исследователям аномальных явлений, поставив уникальный эксперимент. Озеро Девилс Лейк в штате Северная Дакота стало идеальной лабораторией, позволив заново оценить рассказы о непознанном.

Также по теме
Накануне новой экспедиции на озеро Лабынкыр Вадим Чернобров представил фото-ретроспективу предыдущей экспедиции, прошедшей 11 лет назад. Материал очень большой и... холодный. Его прочтение обязательно нужно совмещать с чашечкой горячего чая, чтобы не замерзнуть. Экспедиция проходила в местах, где зарегистрирован температурный минимум -67,8 градусов, где Королев когда-то копал золото, а водители в ожидании помощи жгут покрышки; по Колымскому тракту, автостопом и пешком по местам, которые даже местные жители, якуты, считают суровыми.

Индейские легенды

Девилс Лейк (Devils Lake) в переводе означает «Озеро Дьяволов». Некогда оно было расположено на границе между территориями племен сиу и чиппева, и его берега то и дело обагряла вражеская кровь. Индейцы называют его Минневакан – «Озеро Духов» или «Святое Озеро». Они предупредили белых поселенцев, что вода в озере плохая, и это как-то склеилось с туземным именем. Так на свет появилось название «Озеро плохих духов», превратившееся со временем в «Озеро Дьяволов» [1].

Для христиан индейские духи были нечистой силой, и это убеждение лишь окрепло, когда поселенцы узнали, что индейцы не плавают по озеру на каноэ и стараются лишний раз не подходить к берегу. Одна из легенд так объясняет этот факт.

В течение многих лет чиппева и сиу были непримиримыми врагами. Чиппева постепенно оттесняли сиу на юг и запад. Наконец, чиппева глубоко зашли на территорию сиу, и их военные отряды разбили лагерь на северном берегу озера. Типи индейцев сиу стояли на южном берегу озера.
Воины племени сиу собрались на совет, решив изгнать чиппева с их охотничьих угодий раз и навсегда. С наступлением темноты они решили пересечь озеро, застать чиппева врасплох и уничтожить. На северном побережье озера чиппева строили такие же планы. Они не подумали о законах Великого Духа относительно ведения войны – ни до восхода солнца, ни после захода солнца нельзя было предпринимать никаких действий; нельзя нападать, если сначала не был издан боевой клич, чтобы предупредить женщин и детей уйти в безопасное место.
Молча отряды воинов стали пересекать озеро. В самом центре они встретились, и завязалась ожесточенная битва. Вода стала красной от крови. Воины были так увлечены битвой, что не услышали вой ветра. Кроваво-красная вода закачалась и вздулась от его натиска, огромная волна накрыла каноэ, и все пошли ко дну.
С того дня в озере обитает Злой Дух. Его избегают как сиу, так и чиппева. Злой Дух терпеливо ждет, пока индеец пустит каноэ по воде, чтобы он мог перевернуть каноэ и забрать индейца себе. Злой Дух остался там, где Великий Дух был забыт [2].

Штормы на озере – не редкость, и легенда вполне правдоподобна. Ее более длинная версия с именами участников гласит, что вылазка оказалась удачной, но на обратном пути победителей, потрясающих свежесрезанными скальпами, застиг шторм и отправил на дно. С тех пор над волнами то и дело разносятся голоса погибших и звуки их барабанов. Одну из таких историй записал святой отец Джером со слов индейца Ховастены (его имя переводится как «Красивый Голос»).

Мой отец жил на берегу озера недалеко от нынешнего города Минневакан еще в 1851 году. Я родился там в 1863 году. Мой отец рассказывал об острове, который когда-то был там. С тех пор, как озеро затопило эту землю, от него осталась всего лишь частичка суши. Однажды летней безлунной ночью, когда темнота стояла такая густая, что остров не был виден с суши, послышались странные звуки. Над водой раздавался бой барабана, звуки песен и сбивчивых голосов смешивались с обычным шорохом и плеском волн. В лагере все были в большом недоумении. Могли ли чиппева подойти так близко, или это друзья искали нас? Ранним утром несколько сиу подплыли к острову и обыскали лес. Но несколько испуганных оленей и маленьких животных – все, что они нашли. Настолько реальными были звуки голосов в ночи и настолько равномерным бой барабана, что они не могли поверить в то, что звуки издавались ветрами или животными [3].

Индейцы думали, что озеро соленое из-за того, что соединяется подземным ходом с океаном. Отверстие на его дне затыкает огромное чудовище Унктехи. Когда оно всплывает на поверхность, уровень озера резко падает, и если кто-то окажется неподалеку на каноэ, он тут же будет затянут под воду.

Впервые эта легенда появилась в газете городка Девилс Лейк, основанного на берегу одноименного озера в 1882 году. Заметка была довольно скептической. В ней говорилось, что военные из прибрежного форта Тоттен не видели чудовище, даже когда индейцы показывали на него пальцем.

Недалеко от южного берега Девилс Лейк еще видна большая территория некогда затонувших земель, окруженных высокими и скалистыми берегами. На дне обширной впадины находятся окаменевшие стволы тысяч деревьев. Индийские вожди резервации смотрят на это место с благоговением. Они говорят, что когда-то впадина была заполнена водой. Много лет назад, во время одной из многочисленных кровопролитных битв, в которых участвовали сиу и чиппева, последние были отогнаны и отступали в каноэ по водоему. Огромное животное, напоминающее черепаху, поднялось со дна и выползло на окровавленный берег. Похоже, что монстр лежал над устьем подземного прохода, и когда он вышел из озера, вода сразу же хлынула в туннель, засосав туда побежденных чиппева. С тех пор их больше не видели. Монстр быстро прополз по земле на восток, в сторону озера Вамдуска, оставив тянущееся от высохшего озера длинное и узкое углубление в земле. Ужасное зловоние, которое потом ощущалось у дыры подземного туннеля, было достаточным доказательством того, что чиппева погибли.
Это открытие было сделано женщинами сиу, которые шли по берегу высохшего озера вскоре после исчезновения чиппева. От ужасного запаха они заболели, и некоторые из них умерли. Вонь должна была быть поистине ужасной! Деревья, стоявшие у берега озера и в воде, были вырваны с корнем и перекручены черепахой в попытке выбраться на сушу, и в доказательство индейцы показывают окаменевшие пни и бревна на дне и вокруг высохшего озера.
Старик Грэхем, который торговал с индейцами около озера еще в 1812 году и в чью честь назван остров Грэхем, вписал еще одну главу в историю монстра. Он видел, как монстр выходит из того, что сейчас называют озером Стумп. Следуя по проделанной им много веков назад тропе, животное переселилось в Девилс Лейк. Волнение, когда оно погрузилось в озеро, было таким, что волны перевернули несколько каноэ с воинами сиу, и некоторые из них утонули. Его история подтверждается тем, что сиу с тех пор избегают вод озера, не купаются в нем и не плавают на каноэ...
Старик Железное Сердце, один из вождей, ныне живущих в резервации Тоттен, подтверждает повествование Грэхема. Он видел монстра в озере. Однажды, после того как был основан форт Тоттен, Железное Сердце прибежал на пост и обратил внимание Джорджа Фарибо на огромного змея, который, как он сказал, валяется на мелководье у островка к северо-западу от форта. Г-н Фарибо достал подзорную трубу и, поднявшись на возвышенность у нынешней школы для индейцев, тщательно осмотрел поверхность озера, но не увидел ничего, кроме стада, которое забралось в воду и сражалось там с мухами, отмахивая их хвостами от спин. Железное Сердце заявил, что зрение у Фарибо плохое. Он настаивал, что видел змея. Через несколько лет старый индеец снова вытащил Фарибо с подзорной трубой, чтобы посмотреть на змея. Фарибо не увидел ничего, кроме стаи гагар, плавающих на поверхности озера. Железное Сердце пришел к выводу, что животное невидимо для глаз бледнолицых...
В толстом плотном льду, который сковывает озеро каждую зиму, появляются странные дыры. Однажды лед взломало прямо под проторенными тропами лесорубов, что потребовало проложить дорогие мосты, а на следующий день огромная трещина прошла параллельно тропе. Некогда в этих трещинах тонули люди, включая несколько команд лесорубов. Индейцы говорят, что это змей выходит наружу, раскалывая лед, чтобы вдохнуть воздуха. Эта теория согласуется с наукой о земноводных животных [4].

Торговец Дункан Грэхем недолго оставался единственным белым, видевшим монстра в водах озера. Вскоре к нему присоединились десятки горожан.

Легендарное чудовище

В год основания городка Девилс Лейк вода стояла достаточно высоко, и поселенцы видели, что когда-то она поднималась еще выше. Тогда она была не настолько соленой, чтобы препятствовать размножению пресноводных рыб. Щука водилась в таком изобилии, что люди пробивали дырки во льду и ловили ее вилами, складывая в повозки. В 1883 году рыбак У. Л. Шили заявил, что за четыре месяца выловил 10 000 фунтов (4,6 т) рыбы. Улов отправляли по железной дороге в восточные города.

Также по теме
Криптозоологические поиски «Уфокома» уже проходили на Полесье несколько лет назад. Тогда мы проверяли свидетельства о встрече с «царем змей» или «королем ужей». Новая экспедиция, которая прошла в Речицком, Буда-Кошелевском и Ветковском районах Гомельской области, а также Новозыбковском районе Брянской области (РФ) ставила перед собой несколько иные задачи – впервые мы отправились по следам обитателей водоемов, настоящих речных и болотных «монстров».

В том же году на озере появился первый пассажирский пароход. Капитан Эдвард Хеерман (1834–1929) впервые начал искать возможность начать бизнес в Северной Дакоте в 1858 году. Он с деловыми партнерами основал городок Ист Берлингтон на Ред Ривер, к югу от Фарго, но его четыре года спустя сожгли индейцы, и Хеерман вернулся на Миссисипи. Он владел своим пароходом и проработал на реке более 20 лет.

К 1882 году судоходство на Миссисипи перестало приносить прибыль, так как грузы теперь перевозили железные дороги. Эдвард Хеерман снова отправился в Северную Дакоту. Он провел пять дней, осматривая Девилс Лейк и новые городки на его берегу, а потом принял окончательное решение. Хеерман продал все имущество и заказал новый пароход, который назвал «Minnie H.» в честь дочери Минниетты.

Озеро Девилс Лейк не только бессточное, но и не соединяется ни с одной из крупных рек. Это центральная часть замкнутого водосборного бассейна, поэтому пароход нельзя было туда перегнать по воде. Эдварду Хеерману пришлось отправить разобранный пароход к озеру по железной дороге, а потом снова собрать. Все это ему обошлось в 35000 долларов – сумму просто неимоверную, поскольку тогдашний доллар имел в сто раз большую покупательную способность. 4 июля 1883 г. пассажиры впервые покинули поезд, чтобы сразу же пересесть на «Minnie H.» (по просьбе капитана Хеермана железную дорогу подвели прямо к причалу). Среди них были редакторы газет, бизнесмены, владельцы железных дорог. Они наслаждались плаванием и одновременно изучали возможности заработка в этом районе.

Пароход Хеермана совершал регулярные рейсы из городка Девилс Лейк, в котором тогда обитало около 1300 горожан, в поселки Минневакан, Чатоква, форт Тоттен, к острову Грэхема и в бухту Гранд-Харбор. Количество людей, видевших озеро вблизи, увеличилось, и многие из них уверяли, что заметили в его водах легендарного монстра. Среди очевидцев был и сам капитан.

Все описания змея сходятся в том, что у него челюсти аллигатора, ярко-красные глаза и хвост длиной около 80 футов [24 м]. Змей обычно появляется в августе на закате. Красные блики закатного неба часто отражаются в глазах змея, как в зеркалах, и вспышки красного света, блещущие тут и там, когда змей поворачивает свою голову, вселяют ужас в сердца тех, на кого они падают. Змей медленно движется примерно в полумиле от берега и в течение дня или двух совершает обход озера. Временами он бешено вспенивает воду хвостом, оставляя сверкающий след. Иногда он резвится, словно дельфин, совершая долгие, грациозные нырки и выныривая на поверхность после продолжительного заплыва неглубоко под водой. Появление индейца на воде или у берега всегда приводит его в ярость. Цвет змея слизисто-зеленый, и легко проследить волны движения, которые начинаются у головы и следуют вдоль тела к хвосту, одновременно создавая три или четыре отчетливые волны. У него зазубренные огромные плавники на боку и нечто вроде рогов, выступающих из челюстей или прямо за ними; они тянутся за ним по воде, но если змей злится, топорщатся ужасным, свирепым образом. Чешуя иногда блестит, а иногда так плотно прилегает к спине, что кажется обычной змеиной шкурой [5].

К 1894 году капитан Хеерман стал богатейшим жителем в округе. Ему принадлежали дома, отели, склады и два парохода. «Minnie H.» уже не справлялась с объемом перевозок по озеру, и Эдварду пришлось заказать еще одно судно.

Посадка на пароход «Minnie H.» у поселка Чатоква.
Посадка на пароход «Minnie H.» у поселка Чатоква.
 

1894 год был единственным за семь лет, когда чудовище отказалось показываться на глаза. В следующем году оно вернулось. Некий рыбак случайно зацепил монстра крючком, и его таскало с большой скоростью по всему озеру.

Призрачные корабли

Все корабли на озере можно было пересчитать по пальцам, и ни один из них не погиб в его водах. Тем не менее местные жители начали рассказывать о призрачных пароходах еще до спуска на воду «Minnie H.».

Также по теме
Одна из книг Иммануила Великовского называется "Человечество в амнезии". В ней он предположил, что воспоминания о чудовищных катаклизмах прошлого были коллективно забыты, вытеснены на задворки общественного сознания, превращены в мифы, а потом и в сказки. Автор не мог даже предполагать, что в наши дни может произойти нечто подобное, но это так.

В начале 1880-х годов у правительства был небольшой пароходик, курсирующий по озеру между фортом Тоттен и Девилс Лейк на противоположном берегу. Военнослужащим часто предоставлялся отпуск для поездки в городок, чтобы провести там день и ночь. Для этой цели использовалась небольшая шхуна, построенная до того, как правительство купило пароходик. В те дни для живущих у форта гражданских лиц было обычным делом пересекать озеро, чтобы застолбить землю и покупать участки в городке, пользуясь шансом нажиться на «земельном буме» в Северной Дакоте. Одним из них был торговец Фрэнк Палер.

Нас в поселении было довольно много, и воскресным вечером мы возвращались на паруснике. Если я правильно помню, нас было тринадцать человек, почти все солдаты из форта. Мы только отплыли, как один из сильных ветров, которые внезапно возникают на озере, обрушился на нас, и вскоре все парусное вооружение вышло из строя, став бесполезным. Когда шторм утих, мы оказались дрейфующими со сломанными мачтами.
Почти все солдаты на судне находились в отпусках, срок действия которых истек в воскресенье вечером, и, следовательно, испытывали сильное беспокойство по поводу нашего беспомощного состояния. Стало темно. Без весел мы были вынуждены сидеть сложа руки. На борту не было ни капли чего-то более крепкого, чем вода вокруг. Пока мы лежали в дрейфе, кто-то услышал или вообразил, что услышал, пыхтение парохода. Мы прислушались и отчетливо услышали что-то вроде шума выходящего пара. Мгновенно был сделан вывод, что кто-то в форте заметил наше затруднительное положение перед заходом солнца и послал пароход на выручку. Я напряг глаза, глядя в сторону, откуда доносился звук, и, конечно же, увидел темные очертания парохода в темноте. Все были начеку. Рокот машин стал более отчетливым; некоторые мужчины увидели фонари и отблески огня, горящего в топках. Впечатление было настолько сильным, что несколько человек стали кричать, но крики остались без ответа. Мы смотрели, как пароход проходил вдали и вдруг исчез.
Нам удалось добраться до форта, высадившись после больших неприятностей. Маленький правительственный пароходик стоял без признаков жизни, а его топки были холодны, как январское утро. Было очевидно, что он не выходил в озеро за последние 24 часа. Люди в форте подтвердили, что так оно и было.
История кажется невероятной, но у нее было много свидетелей, и призрачный пароход с тех пор стал одной из загадок озера. Другие люди утверждали, что видели, как он плавает вверх и вниз по озеру во тьме безлунных ночей, его фонари создают дорожки света на воде, отчетливо слышится рокот призрачных машин [6].

Капитан Хеерман, спустив на воду пароход, вскоре сам повстречался с призраком. На борту «Minnie H.», кроме него, было более 200 пассажиров. Они увидели освещенный огнями белый двухпалубный пароход, идущий в тумане на всех парах. Корабль обменялся сигналами с «Minnie H.» по всем правилам судоходства. Потом на борту у призрака зажегся прожектор. Луч, описав дугу, осветил пароход Хеермана невыносимо ярким светом и погас. Когда глаза капитана снова привыкли к темноте, парохода уже не было видно.

Призрачный двухпалубный пароход часто принимали за корабль Хеермана и только потом осознавали свою ошибку. Один такой случай произошел в 1886 году.

На днях группа отдыхающих была удивлена появлением парохода, приняв его за «Мinnie H.», только что вышедший из залива Агейт. Они заметили, что корабль не поднимает волны. Внезапно судно изменило свой курс и скрылось в направлении форта Тоттен. Через час появился настоящий «Мinnie H.». Капитан и моряки единодушно утверждали, что он не мог появится час назад перед глазами отдыхающих. Еще более странно то, что люди видели фонари, слышали шум от колес и пыхтение пара. Эта история напоминает о похожих случаях, происшедших в разное время за последние два года. Заслуживающие доверия группы людей, чья честность и порядочность не подлежат сомнению, видели призрачный пароход и рассказывали о нем [7].

27 мая 1893 г. корабль-призрак впервые появился в дневное время. На этот раз он не был двухпалубным, и его приняли за почтовый пароход, пытающийся как-то конкурировать с кораблями Эдварда Хеермана. Других пароходов на озере не было.

Призрачный корабль снова видели, на сей раз капитан Хеерман, олдермен Манн и заместитель ревизора Эйч. Капитан Хеерман направлялся в форт Тоттен в субботу во время первого рейса сезона, имея на борту в качестве пассажиров господ Эйча и Манна. Пароход находился примерно в центре озера, когда низко на западном горизонте они заметили объект, напоминающий пароход под всеми парами. Джентльмены внимательно следили за ним и пришли к выводу, что это маленький почтовый пароходик, держащийся берега и пытающийся проплыть на северную сторону озера. Достигнув Тоттена, они, однако, обнаружили его привязанным у причала. Узнав, что это не мог быть почтовый пароходик, они пришли к единственному возможному выводу – это призрачный корабль... Правдивость капитана Хеермана, олдермена Манна и заместителя ревизора Эйча никогда не подвергалась сомнению. Все они джентльмены, чья честность и положение в обществе высоки, и поскольку никто из них не балуется чем-то более крепким, нежели местная артезианская вода, трудно объяснить это странное явление [8].

Единственное официальное объяснение списывало видения призрачных кораблей на миражи. Путеводитель по Северной Дакоте утверждал, что «при надлежащих атмосферных условиях воды озера выделяют пары, благодаря которым водоплавающие птицы становятся видны издалека в чрезвычайно увеличенном виде, напоминая движущиеся по озеру корабли» [9]. Эта версия, пожалуй, может объяснить некоторые дневные наблюдения, но не подходит в случаях, когда призрак не только видно, но и слышно. Законы распространения света и звука не совпадают, поэтому озвученный мираж существовать не может.

Умирающее озеро

Поверхность Девилс Лейк в 1880-х годах занимала около 85000 акров, но вскоре его площадь стала неуклонно сокращаться. Вода отступала от берегов, и городки, которые когда-то имели набережные, оказались окруженными равнинами. Уже в 1889 г. корабли Хеермана перестали брать тяжелые грузы, чтобы не сесть на мель. Озеро высыхало, а содержание соли в воде неуклонно росло, уничтожая поголовье рыбы. Коммерческая рыбалка на Девилс Лейк закончилась. Между 1899 и 1920 г. соленость озера увеличилась вдвое. Даже неприхотливые щуки не смогли приспособиться к таким изменениям и вымерли.

В 1907 году власти, озабоченные судьбой озера, заказали масштабное исследование его акватории. Гидролог У. Ф. Хилл, ихтиолог Томас Э. Б. Поуп и их помощники семь недель изучали Девилс Лейк и близлежащие водоемы. Результат шокировал горожан: оказалось, что максимальная глубина озера к этому времени составляла всего 25 футов, или 7,5 м [10].

Летом 1909 г. «Minnie H.» совершил последний рейс по стремительно мелеющему озеру. Пароход пришлось разобрать. Двигатели и полезные детали Эдвард Хеерман продал, а рубку корабля поставил в саду, чтобы в ней играли внуки.

Озеро на глазах распадалось на ряд не связанных друг с другом мелких водоемов. В некоторых местах ему помогли люди, проложив дороги и насыпи на недавно образовавшейся суше. Уходящая вода обнажила множество костей бизонов. Жители собирали их и сдавали на фабрики для переработки в костную муку.

Фрагмент карты Девилс Лейк с промерами глубин, составленной в 1907 г. У. Ф. Хиллом.  Пунктирная линия – берег в 1907 году, сплошная – в 1883 году, до начала высыхания.
Фрагмент карты Девилс Лейк с промерами глубин, составленной в 1907 г. У. Ф. Хиллом. Пунктирная линия – берег в 1907 году, сплошная – в 1883 году, до начала высыхания.
 

Прекращение судоходства не помешало кораблям-призракам беспокоить горожан. В 1911 году они увидели посреди озера сразу «два больших темных объекта, которые скользили по поверхности и внезапно скрывались из виду под водой. Это повторялось снова и снова, вызывая немалое любопытство» [11].

Вымирание рыбы тоже не положило конец наблюдениям монстра. Очевидцы даже не задумывались, чем питается чудовище.

В 1904 году миссис Эдгар Ларю, жена известного газетчика, миссис Ф. Крейг, жена банкира, и миссис Карр Кливленд, жена бизнесмена, гуляя по берегу озера в Чатоква, были ужасно напуганы «объектом, напоминающим морского змея, который взбивал воду в белую пену примерно в миле от берега». Дамы сходили за театральным биноклем и, вернувшись, «при внимательном рассмотрении с ужасом увидели, что змей плыл на север через озеро, оставляя за собой огромный след, медленным, но мощным и неудержимым движением рассекая воду длинными изгибами... Тело змея было очень толстым и покрытым огромными, ужасно отвратительными черными чешуями. Его голова была похожа на змеиную, с быстро высовывающимся языком и двумя злыми глазками размером с гусиное яйцо, пылающими в голове монстра». Женщины в ужасе поспешили к мужьям. Потом группа индейцев пришла в город и рассказала, что они видели змея еще днем, тем самым подтвердив их рассказ [12].

9 июля 1908 г. чудовище снова появилось в районе Чатоква. Местная газета описала происшествие в очень красочных выражениях.

В Девилс Лейк действительно водится какое-то ужасное чудовищное животное. Его видели в четверг вечером, когда солнце садилось, и те, кто наслаждались прохладным бризом из озера в тот вечер, пришли в ужас и бежали от этого страшного зверя, когда он высунул половину своего тела из воды, а затем снова скрылся. Он так быстро поднялся и снова опустился, что те, кто находились на берегу озера, не могли толком описать черты и размеры монстра. Он был в форме крупной рыбы, только намного крупнее, и те, кто видели его, оценили его размер с акулу. Однако он не был похож на акулу – голова была намного больше, и по ее бокам торчали острые рога, выступающие на несколько дюймов. Его тело было черным, и когда он вылез из воды, то испустил что-то вроде ужасного крика, вызвавшего дрожь у очевидцев, и этот звук был слышен несколькими группами людей в различных частях парка. В течение последней недели жители Чатоква слышали странные звуки, но не могли определить, откуда они шли, и вполне вероятно, что их причиной было раздраженное чудовище. Эти странные звуки слышали каждый вечер идущими около 8.30 с одного и того же направления. Люди задавались вопросом, что это, и сегодня вечером большая толпа пошла к месту, где животное было замечено, пытаясь увидеть его хотя бы мельком.
Много лет назад озеро было населено множеством странных животных и рыб, и многие дикие индейцы стали жертвами смертельных челюстей этих чудовищ. Можно с уверенностью сказать, что увиденное в четверг животное – одно из тех, что в изобилии водились в озере много лет назад. Из-за позднего времени мы не можем дать точное описание монстра, но судя по тому, что мы узнали, он был длиной около 12 футов [3,6 м], черного цвета, с огромным ртом и большими рогами по бокам головы. Из-за его действий во время кратковременного пребывания вне воды одни утверждают, что монстр человекоподобен, а другие говорят, что он был в образе змея [13].

22 июля 1908 г. Гас Нолтимье увидел чудовище и описал его так: «размером со слона черного или коричневого цвета, короткий хвост, изогнутые лапы с копытами, короткие рога, ужасные зубы и пасть, достаточная, чтобы проглотить взрослого мужчину» [14].

Последнее массовое наблюдение монстра произошло вечером 20 июля 1915 г., когда несколько очевидцев сообщили о нем независимо друг от друга. Среди них был бизнесмен Э. М. Льюис, увидевший существо из окна проходящего мимо поезда.

Растянувшись на поверхности обращенного к Чатоква залива, в восхитительных лучах заходящего солнца грелся чудовищный морской змей. Это произошло прошлым вечером перед закатом на глазах смотрящих в молчаливом изумлении жителей Чатоква и Гринвуда. Змея рассматривали с разных точек, так что ошибка была исключена.
Чудовище, которое фигурировало в легендах о Девилс Лейк в течение полувека, когда только индейцы населяли округ, или его потомок, соответствующий самым ранним описаниям, видели так много людей, что никто не оспаривает факт его существования в водах озера. Э. М. Льюис и Чейс Пилсбери, известные бизнесмены, независимо друг от друга отчетливо видели растянувшегося на воде примерно в четверти мили [400 м] от берега змея. Судя по описаниям, он имел 50–60 футов [15–18 м] в длину и 1–2 фута [30–60 см] в диаметре. Капитан полиции Вальтер Фюрстено с женой также стали свидетелями этого зрелища.
В последний раз змея видел пару лет назад священник методистской епископальной церкви К. Л. Уоллес в крайней восточной части озера. Так вышло, что эта часть отделена от части, где вчера вечером видели змея, мостом через пролив, точнее плотиной, в которой нет прохода для воды. Как монстр попал в западную часть озера – настоящая загадка. То ли он перепрыгнул мост, то ли в озере живут два змея, – вот вывод, к которому пришли сегодня. В любом случае бесспорно установлено, что в озере живет чудовище, и уже ведутся разговоры об экспедициях, чтобы поближе познакомиться с этим уродом [15].

Тем временем озеро продолжало исчезать, а вода в нем превращаться в раствор соли, канализационных отходов и смытых с окружающих полей удобрений. То, что оставалось от акватории, сначала зацвело, а потом прогнило, издавая чудовищные запахи. Бесконечные рои кусачих мошек то и дело загоняли горожан в закрытые помещения.

Катастрофическое падение уровня озера. Высота указана в футах над уровнем моря. На рисунке слева – столб, где жители отмечали табличками высоту воды в разные годы.
Катастрофическое падение уровня озера. Высота указана в футах над уровнем моря. На рисунке слева – столб, где жители отмечали табличками высоту воды в разные годы.
 

Ни о каком туризме или рыбалке речи быть не могло. Отвратительные лужи посреди равнины могли привлекать разве что мух. К 1940 году их глубина не превышала пары метров. Всем стало ясно, что монстр описанных выше размеров не мог остаться незамеченным, даже если он выжил в гниющем болоте или, наоборот, погиб.

Последняя легенда

Живущие в резервации индейцы с ужасом и недоумением смотрели на исчезновение озера. Сказитель по имени Черная Птица рассказал журналистам из Миннеаполиса легенду, в которой попытался объяснить происходящее.

Много, много лун назад среди индейцев ходили слухи об огромном морском чудовище, которое уничтожило целую армию сиу. После его появления вода в озере стала такой грязной, что вся рыба исчезла. Индейцы были столь обеспокоены случившимся, что Маленькая Ракушка, вождь нашего племени, послал расследовать, в чем дело, шамана и выдумщика Кеаскке, что значит Большой Лжец.
Кеаскке нашел группу индейцев-сиу, живущих на озере. Старый шаман поведал странную историю. Сиу только что сошлись с индейцами чиппева в кровавой битве и победили, прогнав их к самой канадской границе. Они планировали новое нападение, чтобы вытеснить их дальше, когда перед ними предстал Великий Шаман Ованда-Пророк и предупредил, что если они так поступят, из озера выйдет огромный монстр и пожрет их.
Предупреждение не было услышано. Вожди сиу приказали сильнейшим воинам готовиться к бою. Били барабаны, индейцы испускали боевые кличи: «ки-я-я, ки-я-я». В воздух вздымались луки, стрелы и томагавки суровых воителей. Индианки тоже танцевали, образовав круг, плясали даже маленькие мальчики, подражая боевой раскраске. Но когда они были готовы вступить на тропу войны, вода поднялась и забурлила. Земля, казалось, дрожала под их ногами. Огромный безобразный монстр вылез из воды, его глаза размером с тарелку блестели, как медный котел. Сиу, никогда не видевшие такое чудовище, пришли в ужас. У него были короткие лапы, короткая толстая шея и большая голова.
Чудовище вылезло из воды и напало на индейцев сиу.
Чудовище вылезло из воды и напало на индейцев сиу.
 
Монстр пришел за сиу. Они боролись за жизнь, но демон был слишком силен. Один за другим он пожирал всех, кого видел. Немногим удалось уйти в другие индейские стойбища.
Шаман, который ушел после предупреждения Великого Шамана, вернулся через несколько дней с другой группой индейцев. И тут начались странности. Вода в озере стала соленой, как в море. Шаман был сбит с толку. Потом рыба исчезла, как по волшебству. Даже мертвой рыбы найти не удавалось. Раньше рыба была в изобилии, индейцы ловили ее весной с помощью вил и увозили целыми повозками.
Старый шаман сиу послал за другими шаманами, чтобы они помогли ему в расследовании. Вот почему наш вождь послал к нему Кеаскке. Они подготовили камлание, известное как Обретение Всезнания, всю ночь постились, танцевали, пели и молились. В конце концов Мачегомбе сказал, что у него есть ответ. Он взял самое большое каноэ и вместе с шаманами отправился на озеро. Они приплыли к месту, которое вдруг стало бурным, словно море, и в нескольких метрах от них стали подниматься большие пузыри. Шаманы запаниковали. «Мачегомбе безумец, – сказали они, – он привел нас прямо к морскому чудовищу. У нас нет шансов его одолеть». Они хотели бросить его за борт, но Мачегомбе убедил их, что бояться нечего.
Тут один из шаманов выпал из каноэ и попал в водоворот. Он начал кружиться, погружаясь все глубже и глубже, и скрылся под водой, «в логове морского монстра», как подумали его спутники. С них было достаточно. Шаманы начали точить ножи. Пришло время убить Мачегомбе.
«Разве вы не знаете, что из каноэ выпал Шаман Воды? – сказал им Мачегомбе. – Великий Дух не заставит нас страдать из-за потери собрата. Дело касается благополучия всех индейцев, и решить проблему – его задача». Шаманы на сей раз с ним согласились.
Они гребли около бурлящей дыры, пока выпавший шаман снова не появился на поверхности. Он описал то, что увидел под водой. В глубине, поведал он, есть отверстие, откуда бьет бурлящая вода. Это устье подземного прохода, соединяющегося с подземной рекой, которая идет через всю страну к Мексиканскому заливу. Шаманы поняли, что монстр приплыл в озеро из океана по подземной реке. Когда монстр добрался сюда, соль прогнала всех рыб в подземную реку, и они не смогли вернуться обратно [16].

Когда озеро окончательно превратилось в болото, отсутствие подземного прохода к Мексиканскому заливу стало очевидным. Геологическое исследование Девилс Лейк в начале 1950-х годов подтвердило, что озеро бессточное, оно питается только поверхностым стоком и дождями [17].

К тому времени Девилс Лейк снова стало наполняться водой, медленно возвращаясь к прежнему уровню. Озеро преодолело уровень 1883 года в 1970-х годах и продолжает расти, заливая окрестности. Поднимающаяся вода затопила большую часть региона, сотни домов и усадеб, более 650 кв. км. сельскохозяйственных угодий, все основные дороги и мосты, парки, территории индейских племен, исторические достопримечательности и более полумиллиона деревьев. Власти штата вынуждены были перенести шоссе № 281 на несколько километров к западу. Остальные дороги и шоссе либо чрезвычайно опасны, либо непроходимы. Городок Минневакан, когда-то расположенный в 13 км к западу от озера, теперь частично затоплен, и многие из более чем 300 жителей были вынуждены покинуть свои дома. Девилс Лейк, 11-й по величине город Северной Дакоты с населением 7000 человек прячется за дамбой, которая защищает население от штормовых волн, достигающих высоты 2 метра и более. Без дамбы город затопило бы слоем воды толщиной 3–4 метра. Расходы правительства, штата и местных органов власти по борьбе с затоплением превысили миллиард долларов, и эта цена роковым образом растет вместе с водами озера.

Типичный пейзаж в окрестностях озера в наши дни.
Типичный пейзаж в окрестностях озера в наши дни.
 

Катастрофический подъем воды снова оживил легенды про подземные водотоки. На сей раз местные жители считают, что избыток пресной воды попадает в Девилс Лейк из озера Сакакавеа, крупнейшего водохранилища в Северной Дакоте [18].

Уроки Девилс Лейк

Паранормальные явления на этом озере происходили без всяких на то оснований, как исторических, так и биологических. Призрачные корабли возникли там, где не было никаких трагедий, способных запечатлеться в пространстве и времени. Там вообще не было кораблей, чей образ мог бы сохраниться. Призраки разумно маневрировали, отвечали на сигналы, даже освещали настоящее судно прожектором, что исключает все виды миражей. То же самое мы можем сказать про чудовище, которое осталось в озере без всякой пищевой базы. Его черты абсурдны и не соответствуют ни одному живущему или вымершему существу, а в описаниях очевидцев много расхождений, не объяснимых углом зрения или тем, что монстр не до конца высовывался из воды. Ледниковое происхождение озера исключает возможность того, что он мог выжить там со времен динозавров. По-видимому, монстр представал перед очевидцами в разных обличиях. Так было и на озере Лох-Несс, где чудовище показывалось перед жителями в самых разных вариантах. Только после того, как репортеры стали пропагандировать образ с лебединой шеей, запечатленный на фотографии, люди начали видеть именно такое чудовище. Они не знали, что это подделка.

Другими словами, феномен отражает ожидания очевидцев, словно зеркало. Капитан Хеерман всю жизнь работал на двухпалубных пароходах и в результате встретился именно с таким пароходом. Когда чудовище стали называть «морским змеем», люди начали видеть его в форме огромной змеи, а не черепахи или ящерицы с ногами. Это не ошибка, когда наш мозг искажает увиденное, подстраивая под нечто ожидаемое. Количество свидетелей не позволяет списать все на психологические проблемы.

Возникает большой соблазн распространить все это на другие аномальные явления. Призрачных черных собак видят только в странах с кельтским прошлым, где распространена вера в них. То же самое можно сказать и про других фольклорных персонажей, наблюдаемых только там, где в них верят, или по крайней мере знают о них. С другой стороны, «летающие тарелки» видели задолго до того, как концепция дискообразного летающего аппарата прочно вошла в коллективное бессознательное, а «огненных змеев» знают в первобытных культурах, ничем не связанных между собой.

Также по теме
13 марта 2010 года состоялось заседание актива регионального отделения "Петербург-Космопоиск", посвященное созданию проекта "Ладога". В акватории Ладожского озера с 2010 года предполагается проверка данных по фиксации НЛО, аномальных явлений, данных из области криптозоологии и др. Мы побеседовали с координатором проекта Еленой Рудновой о том, что он будет из себя представлять.

В настоящее время можно условно разделить все явления на базовые и переменные. Базовые феномены остаются неизменными в пространстве и времени с учетом поправки на языковые и культурные особенности свидетелей, а переменные изменяются в соответствии с текущей модой, подстраиваясь под их ожидания. Самый большой интерес для аномалистики представляют базовые феномены, содержащие в себе всю суть непознанного, а переменные являются чем-то вроде зеркала, в которых мы видим самих себя, свои страхи, ожидания или мечты. Подобного рода психоанализ общин, народов и всего человечества полезен, но ничуть не приближает нас к разгадке. Вместо того, чтобы бесконечно гоняться за изменчивым рядом переменных феноменов, исследователи должны вычислить базовые феномены, выяснить их схожесть, различия и взаимосвязи.

Представьте себе, что мы ничего не знаем о радиосвязи, но иногда до нас каким-то образом доходят голоса, музыка, сигналы. Можно провести всю жизнь, записывая передачи, подсчитывая число слов или тембры голосов. Нет никакого смысла изучать меняющиеся день за днем передачи, если мы не определим их носителя – радиоволны, не научимся пеленговать их источники и не найдем тех, кто прячется с микрофоном в руках.

Литература

1. Creswell R. Minnewaukan, or Haunted Water // The Herald and Presbyter, Sept. 4, 1895, р. 11.

2. A Bicentennial History of Devils Lake, North Dakota. Devils Lake, 1976, p. 42.

3. The Early History of Devils Lake Country. Larimore, 1920, p. 23–24.

4. A Devils Lake Mystery // Devils Lake Inter-Ocean, Feb. 6, 1886.

5. Devil's Lake Mysteries // The New York Sun, Oct. 21, 1894.

6. The Phantom Steamboat // The Daily Yellowstone Journal, Apr. 9, 1890.

7. Phantom Steamer // Griggs Courier, Aug. 6, 1886.

8. Strange ship seen // St. Paul Daily Globe, June 1, 1893.

9. North Dakota. A Guide to the Northern Prairie State. Fargo, 1938, p. 253.

10. Pope T. Devils Lake, North Dakota. Bureau of Fisheries Document 634. Wash., 1908.

11. Devils Lake Weekly World, July 7, 1911.

12. Serpent in Devil's Lake // The Wichita Beacon, Aug. 9, 1904; Women See Sea Serpent // Washington Bee, Sept. 17, 1904.

13. Monster animal in Devils Lake // Devils Lake Inter-Ocean and Devils Lake Free Press, July 10, 1908.

14. Saw monster // Devils Lake Inter-Ocean and Devils Lake Free Press, July 24, 1908.

15. That Devils Lake Sea Serpent Basks in Sunshine For Admiring Crowds; Now They'll Hunt it // Grand Forks Daily Herald, July 21, 1915.

16. The Devils Lake Sea Monster // Minneapolis Star Journal, February 9, 1941.

17. Aronow S. On the Postglacial History of the Devils Lake Region, North Dakota // The Journal of Geology, Vol. 65, № 4 (Julу 1957), p. 410–427.

18. Galde P. Unexplained Rising Waters // Fate, Vol. 60, № 2 (Feb. 2007), p. 69.

Также по теме
Ровно 11 лет назад закончилась экспедиция "Космопоиска" в глухой участок восточной Якутии, на озеро Лабынкыр, где по слухам обитает некое большое существо, называемое местными жителями "чертом". Отголоски реальных наблюдений угадываются в легендах этого края, также существуют не только многочисленные истории очевидцев, но и показания маститого геолога В. Твердохлебова лично наблюдавшего огромное неизвестное животное, передвигающееся тяжелыми бросками. Авторитет ученого возымел больший эффект, чем рассказы рыбаков и шаманов: проблема самым тщательнейшим образом стала изучаться в Академии наук СССР. Но как это обычно бывало, вскоре стало "не до этого".

Михаил Герштейн 19.12.2022
 
Если у вас есть дополнительная информация по этой публикации, пишите нам на ufocom@tut.by Подписывайтесь на наш телеграмм канал, чтобы всегда быть в курсе событий.
 
 
Вышла новая книга об археоастрономии Беларуси и Прибалтики
Проекты 1
Вышла новая книга об археоастрономии Беларуси и Прибалтики
Новый год начался с приятных новостей – издательство «Вече» в рамках культовой серии «В поисках утраченного наследия» выпустило знаковую книгу Ильи Бутова, посвященную археоастрономии и календарно-зодиакальным артефактам Беларуси и Прибалтики – «Этюды об археоастрономии северо-запада Восточной Европы».
Дело о Дьявольском Ребенке из Рейвенсвуда
НЛО и АЯ 1
Дело о Дьявольском Ребенке из Рейвенсвуда
На окраине кладбища американского городка Рейвенсвуд стоит могильная плита, с которой связана весьма примечательная история. Любители сенсаций полагают, что это захоронение «демонического младенца», обладавшего клыками и рогами. Более того, утверждается, что ночью портрет на этом надгробии испускает жуткое свечение, а над кладбищенской лужайкой разносится бестелесный плач ребенка. Какие факты кроются за этой городской легендой?