О так называемом самовозгорании человека (18+)

Спонтанное самовозгорание человека – реальность в судебно-медицинской практике?

Так называемое спонтанное возгорание человека не происходит самопроизвольно, но требует наличия источника тепла рядом с телом. Обычно, оно поражает пожилых женщин-алкоголиков европеоидной расы (из Западной Европы и Северной Америки) с избыточным весом. Некоторые части тела, включая кости, превращаются в пепел, тогда как другие части остаются в отличной сохранности или вовсе не поврежденными огнем. В непосредственной близости от жертвы практически нет повреждений окружающей обстановки. Причина смерти почти всегда естественная, и горение тела обычно начинается после смерти. Часто (но не всегда) наблюдается повышенная концентрация алкоголя в крови. Отсутствуют признаки нападения или поджога. Основная задача для судебной медицины – исключить преступные действия в контексте явления.

Ссылки на «спонтанное самовозгорание человека» (ССЧ) можно найти в религиозных и литературных текстах последних 500 лет. Известные примеры включают смерти Крука и Маккарта, приписанные самовозгоранию Чарльзом Диккенсом [1–3] и Эмилем Золя [4], соответственно. Диккенс описал безупречное состояние интерьера в непосредственной близости от жертвы, контрастирующее с темной жирной сажей, покрывающей стены и потолок дома. Золя дал потрясающее описание самовозгорания человека. Он рассказал о гибели социально и территориально изолированного хронического алкоголика и курильщика трубки, который превратился в пепел, не оставив никаких других следов пожара вокруг себя. И снова темная жирная сажа покрыла стены и потолок, и, кроме того, в описании французского романиста ужасное зловоние пропитало воздух. Другие авторы также использовали ССЧ в своих романах (например, Браун в 1798-м, Ирвинг в 1809-м, Марриет в 1834-м, де Бальзак в 1847-м, Де Куинси в 1856-м, Твен в 1883-м году и другие, цитируемые Джозефсоном, Перкинсом и Жауме [5–7]). В то же время этот феномен активно обсуждался судебными патологоанатомами и учеными, а его подлинность подвергалась сомнению. Например, Каспер [8] писал: «Печально думать, что в серьезной научной работе, в год господень 1861-й, мы все еще должны рассматривать басню о «самовозгорании», явлении, которое никто никогда не наблюдал и не исследовал, а сами доказательства существования его основывается на свидетельствах совершенно ненадежных непрофессионалов» (стр. 303). Старую литературу трудно анализировать с научной точки зрения, поскольку описанные в ней случаи часто плохо документированы, а их анализ часто проводился с религиозной или мистической точки зрения, с допущением вмешательства Бога или дьявола и признанием очищающей роли огненной стихии.

Дюпюитрен [9], известный французский хирург, писал о «самовозгорании» и пытался найти для него рациональное объяснение. Психиатры Гионнэ и Ганье [10] писали о признании феномена ССЧ медициной в конце 17 века и его исключении из научного оборота судебной медициной 150 лет спустя.

ССЧ представляется очень редким явлением в судебно-медицинской практике. Тем не менее, в некоторых учебниках упоминаются более или менее задокументированные случаи. Рэндлс и Хау (их книга опубликована в 1992 году и несколько раз переиздавалась до 2007 года [11]) собрали данные по 111 случаям из исторической литературы, газет и частных расследований, датируемых 1613–1990 годами. Жауме [7] собрал 35 случаев, датируемых с 1725 по 1999 год. Согласно Кристенсен [12], с 1600-х годов во всем мире описано около 200 случаев (почти исключительно в Западной Европе и Северной Америке), а количество случаев за последние 50 лет почти такое же, как и количество случаев, описанных за предыдущие 350 лет.

Во Франции первый опубликованный случай произошел в Париже в 1663 году: датский анатом Томас Бартолин (цитируем по де Мулену и Бондесону [13, 14]) описал самовозгорание пожилой француженки, пристрастившейся к крепким напиткам. Вероятно, это был первый случай, когда о ССЧ сообщил ученый. Первое задокументированное французское уголовное расследование, связанное с ССЧ, датируется 1725 годом и велось в г. Реймсе. Жана Милле, трактирщика, обвинили в убийстве своей жены и последующей кремации ее в домашней печи. Ле Кат, французский врач, известный своими судебно-медицинскими экспертизами, пришел к выводу о самовозгорании жертвы. Он предположил божественное происхождение огня, призванного покарать жену за чрезмерное употребление алкоголя [15, 16].

Относительно недавно, в 1977 году, поврежденное странным избирательным сгоранием тело миссис Казмерчак обнаружили в коммуне Уруфф, Франция [7]. Тщательное расследование позволило исключить версию об убийстве и предложить в качестве объяснения ССЧ. Громб и др. сообщили о пяти современных происшествиях такого рода в Западной Франции [17].

О схожих случаях в других странах сообщалось еще с 1731 года. В г. Вероне, Италия, графиню Корнелию ди Банди обнаружили в состоянии странного и глубокого обугливания [13, 18]. Судья пришел к выводу, что причиной смерти стал «таинственный огонь». Женщина обедала с служителем церкви за несколько часов до своей смерти. Она была известна своим религиозным рвением и набожностью, а ее нравственность считалась безупречной. Женщина злоупотребляла алкоголем, подозреваемых в преступлении расследование также не выявило. А в Соединенных Штатах широко известен случай самовозгорания, произошедший в 1951 году с женщиной по имени Мэри Ризер из г. Санкт-Петербурга, штат Флорида [18].

Лэйр [19] собрал 12 случаев смерти пожилых женщин с ожирением (первый случай датируется 1692 годом) и предположил связь между ССЧ и алкогольной зависимостью. Де Фонтанелль [20] сообщил о четырех случаях (в том числе с Корнелией Банди и Жаном Милле), три из которых были связаны с тяжелым хроническим алкоголизмом. Гай [16] подчеркивает, что это явление часто встречается среди пожилых женщин-алкоголиков с ожирением. Пэрис [21] писал об общих элементах всех этих случаев: (i) жертвы – хронические алкоголики; (ii) обычно пожилые женщины; (iii) тело не загорелось самопроизвольно, но с ним контактировало какое-то горящее вещество; (iv) руки и ноги обычно сохраняются; (v) пожар нанес очень небольшой ущерб горючим материалам, контактирующим с телом; и (vi) при сгорании тела остается жирный и зловонный пепел.

В 1888 году Маккензи Бут [22], английский судебно-медицинский эксперт, проиллюстрировал случай ССЧ своими зарисовками.

Описания других случаев доступны в устаревшей медицинской или научной литературе (например, Пэрри [23]). Некоторые старые учебники по судебной медицине уже освещали этот вопрос ранее (например, Брайанд и др. [24]). Также опубликованы и совсем недавние хорошо задокументированные случаи [17, 25–28]. Сегодня было бы трудно оспаривать реальность существования этого явления.

В этой статье мы представим случай так называемого ССЧ из современной судебно-медицинской практики и попытаемся найти для него рациональное объяснение или, по крайней мере, ключи к пониманию этого явления.

Описание случая

В 2006 году мэр маленькой деревушки в Центральной Франции в течение 48 часов ничего не мог узнать о состоянии одного из жителей своей деревни. 57-летний разведенный мужчина жил на пособие. Он был известен пристрастием к алкоголю и табаку, вспыльчивым характером и асоциальным поведением.

Дом и окружающая тело обстановка

На звонок мэра откликнулись сотрудники полиции и дежурный судебно-медицинский патологоанатом. Дверь и окно в доме были закрыты, а внешние стены частично почернели. Казалось, что через единственное окно из дома просочилась копоть. Дверь была заперта изнутри, а ключи оставались в замке. Замок нельзя было открыть снаружи другим ключом, поэтому дверь пришлось выбивать ногой. Внутри узкий коридор вел в единственную комнату. Все ее стены покрывала сажа, в воздухе пахло дымом. Условия внутри дома были ужасными, повсюду валялся мусор, газеты и разные вещи. Образ жизни мужчины был и ранее известен полиции и мэру.

Тело нашли возле груды газет, рядом со стулом с плетеным соломенным сиденьем и разными другими предметами. Дрова в находившаяся поблизости печи полностью прогорели.

Несколько пластиковых бутылок слегка оплавились, газетная бумага пожелтела, а находящиеся рядом предметы потемнели, но не сгорели. Стул с плетеным сиденьем остался цел (рис. 1).

Вскрытие показало, что горение происходило после смерти. Точную причину смерти установить не удалось. Высокая концентрация алкоголя в крови, вероятно, не была смертельной, учитывая, что субъект имел хроническую алкогольную зависимость. В качестве возможной причины смерти была предложена сердечная недостаточность, осложненная приемом алкоголя. Результаты вскрытия не свидетельствовали об убийстве.

Тело

Тело обнаружено посреди комнаты в положении лежа, частично сгоревшим (рис. 1). Голова, туловище и плечи практически не повреждены (рис. 2). Волосы слегка опалены. Нижняя часть нижних конечностей не повреждена, как и обувь (рис. 3). Средняя часть тела превратилась в пепел, без каких-либо узнаваемых анатомических особенностей (рис. 4). Был виден материал, использованный для остеосинтеза1 бедра. Температура мозга2 была такой же, как и в помещении. Историю болезни было трудно восстановить, но жертва, похоже, страдала ишемической болезнью сердца, гипертонией и хронической сердечной недостаточностью.

Рис. 1. Тело на месте происшествия. В непосредственной близости от тела практически нет повреждений обстановки. Стул и его соломенное сиденье целы. Стрелка указывает на голову жертвы.
Рис. 1. Тело на месте происшествия. В непосредственной близости от тела практически нет повреждений обстановки. Стул и его соломенное сиденье целы. Стрелка указывает на голову жертвы.
 
Рис. 2. Тело в морге. Верхняя треть тела почти цела.
Рис. 2. Тело в морге. Верхняя треть тела почти цела.
 
Рис. 3. Относительно хорошо сохранилась нижняя треть тела. Ступни и обувь целы, в том числе шнурки.
Рис. 3. Относительно хорошо сохранилась нижняя треть тела. Ступни и обувь целы, в том числе шнурки.
 
Рис. 4. Средняя треть тела (указана стрелкой) почти полностью превратилась в пепел. Анатомические структуры, включая позвонки, не распознаются.
Рис. 4. Средняя треть тела (указана стрелкой) почти полностью превратилась в пепел. Анатомические структуры, включая позвонки, не распознаются.
 

Результаты вскрытия

Обнаружено несколько недавних поверхностных ушибов на коже черепа и подбородке. На теле также присутствовали обширные ожоги уменьшающейся по направлению к конечностям интенсивности, которые почти исчезали на руках. Ожоги были наиболее глубокими на границе живота и более выражены с правой стороны тела, чем с левой. Волосы хорошо сохранились, но кончики их опалены. Левая нога обожжена сильнее, чем правая. Анатомических структур ниже первого поясничного позвонка и выше дистальной3 трети ног не обнаружено (рис. 2). Других видимых ран, которые могли бы указывать на преступные действия, не было. Язык покрыт сажей, но просвет трахеи чистый4.

Гистопатологическое исследование5 подтвердило отсутствие сажи в дистальных отделах бронхов и бронхиол, а также признаков воспалительного процесса в обожженной коже, гортани и легких6. Также подтвердились ишемическая болезнь сердца.

Токсикологический отчет подтвердил концентрацию алкоголя в крови в 3,2 г/л (в стекловидном теле7 3,0 г/л). В образце крови не обнаружено ни окиси углерода, ни цианида8. В теле не содержалось никаких посторонних легковоспламеняющихся веществ и никаких других ксенобиотиков9. Фрагменты обожженной одежды содержали этанол (3,2 г/кг) и очень низкие концентрации толуола (0,48 мг/кг), октана (0,25 мг/кг), бензола (0,90 мг/кг) и этилбензола (следы). Обгоревшие куски материалов под телом и в непосредственной близости от него также содержали этанол (6,0 г/кг) и очень низкие концентрации толуола (0,11 мг/кг), октана (0,26 мг/кг), бензола (0,30 мг/кг) и этилбензола (следы). Присутствие этих очень низких концентраций углеводородов (бензол, толуол, этилбензол) и алифатического алкана (октана) объясняется их образованием в результате горения предметов, окружавших тело. Присутствие этанола на сгоревших остатках ткани и обугленных предметах под телом и в непосредственной близости от него свидетельствует о том, что погибший пролил алкоголь на себя и вокруг себя.

Вскрытие показало, что горение началось после смерти. Точную причину смерти установить не удалось. Высокая концентрация алкоголя в крови, вероятно, не была смертельной, учитывая, что субъект имел хроническую алкогольную зависимость. В качестве возможной причины смерти была предложена сердечная недостаточность, осложненная приемом алкоголя. Результаты вскрытия не свидетельствовали об убийстве.

Результаты полицейского расследования

Полицейское расследование оказалось безрезультатным. Не обнаружено никаких признаков ограбления и не выявлено никаких мотивов для инсценировки пожара. Эксперт по поджогам не обнаружил в доме никаких подозрительных источников топлива, которые могли бы послужить причиной пожара. Дровяная печь не топилась, а лежавшие внутри дрова не имели следов горения [подразумевается, что на момент обнаружения тела печь была уже остывшей, но ее недавно топили, поскольку осталось много золы. Видимо, после того как дрова прогорели хозяин докладывал в топку еще дров, но разжигать печь не стал или уже был не в состоянии с ней управиться, поскольку был слишком пьян – прим. пер.]. Зольный ящик печи был полон золы. Рядом с телом обнаружен жидкий жир человеческого происхождения. Эксперт по поджогам был удивлен, обнаружив, что предметы, окружающие тело, включая бумагу, газеты, дерево, солому и бутылки со спиртом, не были повреждены огнем.

Обсуждение

О ССЧ, по-видимому, сообщалось еще в 17 веке, хотя обычно оно связывалось с вмешательством свыше в форме деяния Бога или дьявола. Его часто интерпретировали как наказание за плохое поведение, особенно за алкогольную зависимость у женщин. Современные описания предполагают, что это явление имеет некую внешнюю причину, но, разумеется, не сверхъестественного происхождения.

Во Франции уже в 1830 году Дюпюитрен [9] дал свою интерпретацию предполагаемого ССЧ в отношении женщины, тело которой он исследовал: «одежда воспламенилась, кожа сгорела, жир растопился и потек на пол, поддерживая процесс горения. В течение дня тело сгорело» (стр. 386). Эта женщина была известной алкоголичкой. Тардье, знаменитый французский судебно-медицинский эксперт, известный своими экспериментами, направленными на понимание особенностей горения различных частей тела, исключил возможность ССЧ [29]. Его главный аргумент заключался в том, что человеческое тело содержит около 75% воды, что несовместимо с горением. Кристенсен [12] указала, что «хотя люди не воспламеняются самопроизвольно, они удивительно горючие» (стр. 470).

Состав человеческого тела неоднороден. Существуют три основных горючих компонента, которые неравномерно распределены по всему телу [30]: (i) мягкие ткани, особенно кожа и внутренние органы, которые могут гореть при высыхании и воздействии открытого пламени; (ii) кости, а точнее содержащиеся в них костный мозг и жир; и прежде всего (iii) жировые отложения. Дюпюитрен [9] предположил, что после возгорания одежды телесный жир может таять и приводить к почти полному сгоранию тела. Джи [27] предложил теорию эффекта фитиля как альтернативу теории самовозгорания человека. Согласно теории эффекта фитиля, одежда субъекта может впитывать человеческий жир и действовать как фитиль свечи. Эта теория подтверждается экспериментальной моделью, в которой слой человеческого жира, слой кожи и несколько слоев легкой одежды обернуты вокруг пробирки и нагреваются с одного конца. Жир воспламеняется и медленно сгорает в течение часа без видимого пламени. В результате сгорания образуется большое количество сажи. В этом эксперименте для воспламенения горючих материалов необходим внешний источник тепла. Жир просто поддерживает процесс горения. Для воспламенения жира человеческого тела требуется температура не менее 250 °C [27], но низкой температуры (но не менее 24 °C) достаточно, чтобы реакция горения продолжалась с посредством фитиля ([27]; обычно фитиль состоит из одежды). Кристенсен [12] подтвердила эффект свечи, сжигая ампутированную ногу. Она наблюдала разрушение костей и тенденцию к тому, что огонь не распространяется на окружающие предметы. Она также указала, что кости, пораженные остеопорозом, разрушаются легче. Эти эксперименты подчеркивают тот факт, что для сгорания человека требуется источник тепла, но не обязательно открытое пламя. Источник тепла может исчезнуть при сгорании тела, что затрудняет выяснение и подтверждение причины возгорания. Например, в одном из пяти случаев, описанных Громбом и др. [17] говорится, что возможным источником тепла был водонагреватель, расположенный более чем в 6 м от останков. В обсуждаемом нами случае потенциальным источником тепла была дровяная печь, которая прогорела к моменту обнаружения тела, но содержала много золы в своем ящике. Некоторые жертвы, о которых сообщалось в литературе, были заядлыми курильщиками. Сигарета или сигара [28], печь, пламя свечи или любой источник тепла могут служить для возгорания тканевого фитиля или ковра, а жир может служить топливом. Человеческий жир является жидким при температуре 37 °C и может очень медленно гореть в течение длительного периода времени, причиняя незначительный ущерб окружающей обстановке, но выделяя большое количество дыма.

Тот факт, что целый ряд случаев связан с одинокими людьми, может быть объяснен несвоевременным прибытием на место возгорания служб экстренной помощи, благодаря чему медленный процесс горения человеческого тела смог бесконтрольно продолжаться. Из 12 жертв, выявленных Лэром [19], только одна не была одинокой. Палмер и др. [28] описали происшествие с жившей в одиночестве вдовой. В обсуждаемом нами случае жертва жила в полной социальной изоляции.

Хотя сообщалось о случаях возгорания людей без алкогольной интоксикации (например, случаи, описанные Громбом и др. [17]), алкогольная зависимость часто связана с такими происшествиями, о чем сообщалось еще в 17 веке. Даже при высоких концентрациях алкоголя в крови его содержание в организме невелико и вряд ли будет способствовать процессу горения [31]. Более вероятно, что алкоголизм просто чаще встречается у социально изолированных людей, а процессу самовозгорания способствует их пребывание в измененном состоянии сознания. Возможно, что в сильном опьянении жертвы просто не могут потушить возгорание после его начала или не способны убежать, чтобы позвать помощь. В некоторых случаях сочетание курения сигарет и употребления алкоголя может объяснить возгорание одежды и невозможность для жертвы потушить огонь или убежать и позвать на помощь. Жертва, описанная Палмером и др. [28] была заядлой курильщицей.

Причина смерти при самовозгорании – не сгорание тела. В случаях, когда проводилось вскрытие, внутри трахеи не было обнаружено сажи (случаи, описанные Громбом и др., Палмером и др. [17, 28]; обсуждаемый случай). Гистопатологическое исследование не выявило воспалительного процесса в легких, дыхательных путях и обожженном крае кожи. Обычно в крови нет карбоксигемоглобина10 или цианида, как и в обсуждаемом случае. Вскрытие обычно приводит к установлению иной причины смерти (в данном случае, вероятно, кардиологическая патология, усугубленная приемом алкоголя), с возгоранием непосредственно не связанной. Причину смерти часто очень трудно установить, учитывая состояние тела, но ее можно экстраполировать из истории болезни жертвы (например, сердечный приступ, эпилепсия). В некоторых случаях, несмотря на обширное выгорание тканей, все еще могут наблюдаться признаки тяжелой ишемической болезни сердца [27]. В других случаях высокая концентрация алкоголя в крови наводит на мысль о коме11. В редких случаях в крови наблюдается значительная концентрация карбоксигемоглобина, что свидетельствует о том, что пострадавший был еще жив, когда начался процесс возгорания. Возможно, пострадавший до этого потерял сознание в результате сердечного приступа, инсульта или употребления значительного объема алкоголя. Кроме того, было продемонстрировано, что высокий уровень цианида в крови еще не свидетельствует о предсмертном возгорании.

В действительности, высокие уровни содержания цианида в крови могут быть вызваны его посмертной диффузией [32]. Насколько нам известно, это явление еще не наблюдалось с окисью углерода. При вскрытии возможно обнаружение экстрадуральной гематомы12 из-за посмертного нагрева тела [28].

Изредка отмечаются происшествия с несколькими жертвами. Описание, относящиеся к 1779 году, сообщает, что супружескую пару обнаружили обугленной «как кусок древесного угля» в своем доме, а рядом стояли только слегка поврежденные стул и стол (случай, процитированный Рэндлс и Хау [11]). В современном описании сообщается о смерти 55-летнего мужчины от ССЧ (карбоксигемоглобин 12%, цианид 0,05 мг/л, алкоголь 1,10 г/л в образце крови из неповрежденной части ног) и его собаки от отравления угарным газом (карбоксигемоглобин 65%, цианид 0,23 мг/л в образце крови собаки; [28]).

Подводя итог, можно сказать, что случаи так называемого ССЧ имеют ряд общих черт (таблица 1) и обычно поражают пожилых женщин европеоидной расы с избыточным весом (в Западной Европе и Северной Америке) [12]. Стоит выделить шесть основных особенностей ССЧ. Прежде всего, превращаются в пепел только некоторые части тела, включая кости, тогда как другие части на удивление хорошо или даже полностью сохраняются. Это отлично иллюстрирует текущий случай, когда верхняя и нижняя трети тела хорошо сохранились, тогда как средняя часть полностью превратилась в пепел. Обычно наиболее сильно повреждена именно средняя треть тела, между грудной клеткой и коленями (рис. 2), тогда как голова (рис. 1 и 2) и голени (рис. 3) хорошо сохраняются, как и в случаях, описанных Громбом и др., Терстоном, Палмером и др. [17, 26, 28], и в обсуждаемом случае. Руки обычно хорошо сохранялись ([17]; обсуждаемый случай, рис. 2). Область гениталий обычно полностью разрушена ([17, 28]; обсуждаемый случай, рис. 4). Сильно поврежденные участки тела – это участки с наибольшим содержанием жира (живот, ягодицы и бедра). В одном случае все еще можно было идентифицировать толстый слой подкожно-жировой клетчатки [17]. Ноги, вплоть до носков и обуви, часто целы [28]. В данном случае стопы и обувь также полностью целы (рис. 3). Сохранность рук, ног и головы контрастирует с распространенностью повреждений, возникающих на них в результате обычных огнестрельных ранений [28]. Иногда голова и шея могут быть затронуты огнем, как в одном из случаев, описанных Громбом и др. [17] и в описании Терстона [26]. В этих случаях жертв нашли лежащими головой в очаге камина. Джи [27] предположил, что жертва упала в камин после нападения, и это вызвало возгорание головы.

Таблица 1. Некоторые признаки, помогающие диагностировать так называемое самовозгорание человека

Окружение тела

Целые или почти неповрежденные огнем предметы

Легковоспламеняющиеся предметы не сгорели

Нет следов топлива, позволяющего объяснить обгорание

Источник тепла поблизости (иногда он может исчезнуть в огне)

Одежда

Некоторые части одежды полностью разрушены огнем

Остальные части одежды целы, особенно носки и обувь

Тело

Некоторые части тела полностью разрушены (превратились в пепел), обычно средняя треть

Другие части целы или почти нетронуты, например, голова, руки и дистальные отделы ног

Результаты вскрытия

Возгорание произошло после смерти

Причина смерти: инфаркт, инсульт, алкогольная кома

Нападения не было

Токсикологическое исследование

Обычно окись углерода и цианид в крови отсутствуют

Часто отмечается высокий уровень алкоголя в крови (иногда взятой из неповрежденных огнем частей ног)

Гистопатологическое исследование

Никакой воспалительной реакции на обожженной коже, гортани, трахее, легких

Ожоги не являются причиной смерти

Расследование пожара

Рядом с телом находился источник тепла (обычно не открытое пламя) или пострадавший был курильщиком; часто источник внешнего нагрева исчезает (разрушается под воздействием пламени/возгорания).

Не обнаружено топлива позволяющего объяснить горение тела.

Поблизости нет емкостей с горючими веществами.

Полицейское расследование

Убийство рассматривалось как возможная причина происшествия и было исключено.


Вторая поразительная особенность этих случаев заключается в том, что в непосредственной близости от жертвы практически нет повреждений окружающей обстановки. Эта особенность привлекает внимание к случаям ССЧ, которые иначе можно было бы классифицировать как поджоги с вторичным горением тела. В каждом хорошо задокументированном случае кажется, что сгорело само по себе исключительно тело и обычно только его часть. Обширное повреждение некоторых частей тела контрастирует с минимальным ущербом для окружающих жертву предметов (например, [17, 26-28]; обсуждаемый случай, рис. 1). Это также описывалось и в более старых свидетельствах и даже сообщалось в ненаучной литературе (например, у Чарльза Диккенса, у Эмиля Золя). Часто на мебели, предметах интерьера и стенах рядом с жертвой ([26, 28]; обсуждаемый случай) обнаруживается жирный налет, вероятно, состоящий из побочных продуктов сгорания человека. Терстон [26] указывает в своем описании на «значительное количество черного налета и сажи в комнате» (стр. 101). При этом сами стены, мебель и другие предметы под слоем копоти и жира не были повреждены. В одном из современных случаев стул, стоявший возле тела, обнаружили полностью сгоревшим, но софа, кресла, деревянная фурнитура и небольшой столик рядом с телом остались нетронутыми огнем. Ковер вокруг тела также остался цел. Сгорела только часть ковра, находившаяся непосредственно под телом [28]. В обсуждаемом нами случае газета, лежавшая рядом с телом, пожелтела, но стоящий рядом стул, даже его плетеное из соломы сиденье, остался полностью целым (рис. 1). Одежда хорошо сохранилась на уцелевших частях тела, вплоть до участка, непосредственно прилегающего к месту горения, но серьезно повреждена на участках, где тело полностью сгорело. Еще в 1830 году Дюпюитреном [9] и в нескольких современных описаниях ([17, 28]; обсуждаемый случай) сообщалось об истечении из тела разжиженного жира.

Третья особенность заключается в том, что самовозгорание обычно происходит посмертно. Этот вывод обычно подтверждается отсутствием отложений сажи в трахее и легких и отсутствием карбоксигемоглобина или цианида в крови. То есть причиной смерти является не возгорание, а одна из множества причин внезапной смерти или потери сознания, которые не позволили жертве потушить пожар или вызвать службы экстренной помощи (например, сердечный приступ, инсульт, острая алкогольная интоксикация). Все недавние хорошо задокументированные случаи включают эту особенность ([17, 26, 28]; обсуждаемый случай). Причина смерти не всегда очевидна из результатов вскрытия, но ее можно предположить исходя из истории болезни жертвы (Палмер и др. [28]; обсуждаемый случай) или обнаруженных при вскрытии фактов (например, обширного поражения коронарных артерий). Иногда, например, в случае, описанном Громбом и др. [17], наблюдаются значительная концентрация карбоксигемоглобина в крови, сажа в трахее, отек мозга, отек легких, вишнево-красная кожа, позволяющие предположить, что субъект был жив в течение определенного периода времени после начала процесса горения, но потерял сознание или не смог убежать.

Четвертая особенность – часто (но не всегда) у жертв обнаруживается высокая концентрация алкоголя в крови. Эта особенность уже издавна подчеркивалась в немедицинской литературе (например, у Золя [4]) и рассматривалась в то время, как повод для божественного вмешательства. Согласно ранним теориям ССЧ, считалось, что алкоголь насыщает ткани пьющего, делая их легковоспламеняющимися [3]. Но еще в 1838 году некоторые авторы исключили подобную роль алкоголя, экспериментируя на человеческих тканях, пропитанных спиртом в течение 5 месяцев [20]. У некоторых жертв результат анализа крови на содержание алкоголя оказался отрицательным (например, в трех из пяти случаев, описанных Громбом и др. [17]), это позволяет предположить, что алкоголь не играет роли в самом процессе самовозгорания. Вероятно, алкоголь играет решающую роль как причина потери человеком сознания и/или его неспособности спастись, а не в качестве топлива. Еще один элемент, на который стоит обратить внимание, заключается в том, что у хронических алкоголиков, особенно у женщин, изменяется распределение жира в теле, что приводит к более высокому содержанию жира в средней части (живот, ягодицы и бедра), которая часто полностью превращается в пепел.

Также по теме
Данная публикация за авторством профессора императорского Виленского университета А. Снядецкого появилась на страницах научно-литературного журнала «Виленский дневник» в 1805 году. Статья посвящена явлению спонтанного самовозгорания людей, известному также под названием пирогения. Как можно увидеть, за прошедшие два столетия ситуация с решением данной загадки практически не изменилась.



Пятая особенность заключается в том, что для самовозгорания требуется источник тепла рядом с телом, с открытым пламенем или без него, но при этом отсутствует топливо, которое могло бы объяснить развитие пожара. В судебно-медицинской практике поджог с вторичным горением жертв или топливом, брошенным на жертву, а затем подожженным, приводит к другому типу повреждений. Объяснение ССЧ можно найти в иной области. Теория свечи или фитиля с источником тепла, фитилем из одежды и внутренним источником топлива в виде разжиженного жира поддерживается Джи [27]. Его эксперимент привел к медленному сгоранию жировых отложений со значительным выделением дыма. Источник тепла может исчезнуть в ходе горения, что усложняет исследование. Некоторые эксперименты [30, 32] показали, что свиной жир может поддерживать локализованое горение. Источниками внешнего тепла могут быть сигарета, открытый камин, лампа, подсвечник, плита, электрический обогреватель [12]. Согласно теории фитиля, источник тепла должен действовать не менее нескольких минут, чтобы вызвать обугливание и растрескивание кожи, а затем высвободить расплавленный подкожный жир [33].

Человеческое тело состоит из трех основных горючих компонентов: мягких тканей, костей и жира [30, 34, 35]. Тем не менее, трудно понять, как кожа может воспламениться от сигареты, по-видимому, не способной обжечь кожу в достаточной для возникновения эффекта фитиля степени. Еще в 1863 году Бек и Бек [15] предположили, что «воспламеняющиеся продукты образуются в организме в результате процесса разложения» (стр. 525), объясняя этим легкость воспламенения, а также стабильное горение тела, но не привели каких-либо научных доказательств. Случай в отделении скорой помощи, описанный Виидом [36] в 1991 году, также показал, что ожог кожи возможен при случайном воспламенении простой книжечки спичек13; но поражение проявилось только в покраснении ягодиц14.

Шестая особенность – судебно-медицинская экспертиза и полицейское расследование не выявляют признаков насилия или инсценировки несчастного случая. Отсутствие признаков прижизненного горения тела всегда позволяет предполагать убийство. Однако, причины смерти почти всегда оказываются естественными, и жертвы обычно мертвы в момент возгорания. В большинстве случаев ССЧ является посмертным явлением. В случаях, когда есть доказательства того, что пострадавший был жив некоторое время после начала горения, предполагается, что человек был не в состоянии потушить возгорание или вызвать экстренные службы. В контексте ССЧ не было описано самоубийств. При самосожжении смерть наступает быстро, обычно нет времени для накопления окиси углерода или цианида в крови или развития воспалительной реакции, которая всегда выявляется при вскрытии. Но при самосожжении на одежде и теле обнаруживаются остатки топлива, а емкость с горючим находится рядом с телом. Кроме того, по нашему опыту, в случаях самосожжения наблюдаются высокие содержания растворителей (концентрации толуола, бензола и этилбензола на одежде в 100–1000 раз выше, чем в обсуждаемом случае). Сообщалось только об одном случае убийства [34]. Тело имело все признаки ССЧ, но жертве нанесли несколько ножевых ранений, прежде чем сжечь. В ходе расследования эксперты пришли к выводу о том, что тело, вероятно, подожгли с помощью жидкости для розжига древесного угля в гриле, а медленное сгорание жировой ткани поддерживало дальнейший процесс горения. Установлено, что весь процесс длился менее 5 часов, поскольку жертву видели живой за пять часов до обнаружения тела. Опять же, при убийствах с разлитыми по телу углеводородными жидкостями, на одежде жертв выявляются высокие концентрации растворителей (в 300–500 и более раз выше, чем в обсуждаемом случае).

По нашему мнению, основная цель судебно-медицинской экспертизы – исключение преступных действий в отношении жертвы. Этот вопрос был поднят еще в 1847 году в г. Дармштадте, Германия (цитируется по Рэндлс и Хау, Либигу [11, 37]). Графиню Герлиц, женщину без вредных пристрастий, нашли мертвой со сгоревшей верхней частью тела. Врачи заподозрили ССЧ, но слугу графини, известного вора, приговорили к пожизненному заключению. Позже он признался, что убил графиню сильным ударом по голове, а затем сжег ее тело [11, 37, 38]. Шоу [25] уверенно называла ССЧ фикцией, и подняла вопрос о поиске доказательств того, что и смерть, и процесс горения жертв являются результатами убийства. На протяжении всего расследования нам следует помнить об убийстве как возможной причине смерти. Смерти от ССЧ выглядят очень подозрительно. В большинстве опубликованных случаев жертвы не проявляли признаков жизни во время сгорания (о чем свидетельствует отсутствие воспалительной реакции, отложений сажи в трахее и бронхах, а также отсутствие окиси углерода и цианида в крови), а причину смерти следует искать в иной области. Причину смерти часто подсказывает анамнез субъекта, а иногда и результаты вскрытия, как в обсуждаемом случае, когда наиболее вероятной причиной оказалось заболевание сердца. В случаях, когда голова сгорает, сложно исключить из возможных причин смерти убийство, поскольку нельзя исключать ранения головы, при этом сгорание головы не является обычным признаком ССЧ. В любом случае полностью исключить возможность убийства очень сложно, поэтому необходимо тщательно провести вскрытие, токсикологические и гистопатологические исследования, оценить возможность поджога и учесть данные полицейского расследования. На месте происшествия можно найти важные улики, например, дверь, запертую изнутри, как в обсуждаемом случае, или дверь, которую невозможно или трудно открыть снаружи, как в описанном Палмером и др. [28] случае 2009 года, а также подтвердить отсутствие признаков нападения на месте происшествия или на самом теле. Токсикологическое исследование может выявить небольшое количество углеводородов в фрагментах одежды или мусоре вокруг тела, но всегда менее 1 мг/кг, что очень далеко от тех количеств, которые встречаются при самосожжении или убийстве. Следовательно, наличие этих очень низких концентраций может быть связано с обычным горением предметов, окружающих тело (продуктами их сгорания).

В заключение заметим, что так называемое спонтанное самовозгорание человека – это реальность в судебно-медицинской практике, но возгорание тела не является самопроизвольным. Чтобы избежать какой-либо двусмысленности, для этих случаев можно было бы предложить другое название, такое как «изолированное сгорание тела» или «изолированное сгорание центральной части тела». И повторимся, основная задача для судебной медицины в подобных случаях состоит в необходимости исключить их связь с преступными действиями.

Примечания

1. Хирургическая репозиция костных отломков при помощи различных фиксирующих конструкций, обеспечивающих длительное устранение их подвижности. Метод является одним из основных при лечении переломов длинных трубчатых костей. В качестве фиксаторов обычно используются штифты, шурупы, винты, спицы и пр., изготавливаемые из материалов, обладающих биологической, химической и физической инертностью. Здесь и далее прим. пер.

2. Используется для определения давности наступления смерти по динамике снижения температуры тела.

3. Для конечностей справедливы понятия: проксимальный (от лат. proximalis) – для точки, более приближенной к туловищу, и дистальный, (от лат. distalis) – для удалённой. В ноге человека бедро – проксимальный отдел, а стопа – дистальный.

4. Обычные признаки, свидетельствующие о прижизненном действии пламени: копоть в трахее и бронхах, ожоги их слизистой оболочки.

5. Гистопатология (от греч. ἱστός «ткань» + πάθος «страдание, боль, болезнь») – изучает особенности повреждений на тканевом уровне. Методы исследования в гистологии включают изучение гистологических препаратов (напр. тонких срезов кусочков органов) с помощью микроскопа.

6. Указание на то, что горело мертвое тело, развитие воспалительного процесса при ожогах возможено лишь в живых тканях.

7. Для анализа на этиловый алкоголь обычно используется кровь. Однако на концентрацию алкоголя в крови могут влиять различные факторы. В качестве альтернативного объекта исследования в судебной токсикологии и биохимии широко используется стекловидное тело глаза.

8. Подразумевается цианистый водород, он же синильная или цианистоводородная кислота (HCN). Образуется при горении древесины, шерсти, пластиков и др. материалов. Токсичность HCN в 50 раз превосходит токсичность окиси углерода (СО).

9. Ксенобиотики (от греч. ξένος – чуждый и βίος – жизнь) – условная категория для обозначения чужеродных для живых организмов химических веществ, в естественных условиях не участвующих в биологических процессах.

10. Карбоксигемоглобин (HbCO) продукт присоединения CO (окись углерода, угарный газ) к гемоглобину (Hb).

11. Алкогольная кома – крайняя степень алкогольной интоксикации, сопровождаемая потерей сознания, угнетением жизненно важных функции и отказом органов. Ее провоцирует употребления этилового спирта в объемах, которые организм просто не может своевременно переработать. Нередко человек в состоянии сильного опьянения ложится спать и не просыпается, поскольку во сне происходит угнетение жизненно важных функций.

12. Эпидуральная (также ее называют экстрадуральной) гематома формируется в результате разрыва сосуда между черепом и твердой оболочкой головного мозга.

13. Американские спички в виде рядов отрывных полосок из плотного картона в обложке с теркой для их зажигания.

14. Во время судорожного припадка от недавно доставленного в отделение скорой помощи пациента внезапно пошли клубы дыма. Мужчину сразу же полностью раздели и нашли в заднем кармане его штанов две обгоревшие книжечки спичек. Они случайным образом вложились друг в друга так, что головки спичек одной книжечки расположились над теркой обложки другой, что и привело к возгоранию спичек и тлению штанов от судорожных движений тела. Благодаря тому, что возгорание было сразу же замечено серьезных ожогов пациенту удалось избежать.

Благодарность

Выражаем большую благодарность Ю. Гайяру за его полезные советы.

Литература

1. Dickens C. Bleak house. London, UK: Chapman and Hall, 1868.

2. Oliver JR. Spontaneous combustion-a literary curiosity. Bull Inst Hist Med 1936;4:559-72.

3. Gamble JG. Death by spontaneous combustion: Charles Dickens and the strange case of Mr. Krook. The Pharos 1999;62(2):11-5.

4. Zola E. Le docteur Pascal. In: L'intégrale, editors. Les Rougon-Macquart, vol. VI. Paris: Seuil, 1970;500-655 (originally published in 1893).

5. Josephson CD. La combustion humaine spontanée dans les oeuvres littéraires ou scientifiques. Acta Med Scand 1926-1927;65:424-42.

6. Perkins G. Death by spontaneous combustion in Marryatt, Melville, Dickens, Zola, and others. Dickensian 1964;60:57-63.

7. Jaume J. Le Feu secret de la Combustion humaine spontanée au Miracle de l'Incendium Amoris. Paris, France: FX de Guibert, 2006.

8. Casper JL. A handbook of the practice of forensic medicine based upon personal experience, Vol. I. Thanatological division. London, UK: The New Sydenham Society, 1861;302-7.

9. Dupuytren G. Leçon sur la combustion dite spontanée. Lanc Franç 1830;97(2):385-6.

10. Guionnet C, Gasnier Ph. Les combustions humaines spontanées. Evol Psychiatr 1986;51:553-66.

11. Randles J, Hough P. Spontaneous human combustion. London, UK: Robert Hale, 2007.

12. Christensen AM. Experiments in the combustibility of the human body. J Forensic Sci 2002;47(3):466-70.

13. de Moulin D. Spontaneous combustion: an odd chapter in the history of burns. Arch Chir Neerl 1975;27(4):223-7.

14. Bondeson J. A cabinet of medical curiosities. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1997;1-25.

15. Beck TR, Beck JB. Elements of medical jurisprudence, 12th edn. Vol. 2. Revised by Gilman CR. Philadelphia, PA: JB Lippincott and Co, 1863;525.

16. Guy WA. Principles of forensic medicine, 7th edn. London, UK: H. Renshaw, 1895;356.

17. Gromb S, Lavigne X, Kerautret G, Grosleron-Gros N, Dabadie P. Spontaneous human combustion: a sometimes incomprehensible phenomenon. J Clin Forensic Med 2000;7(1):29-31.

18. Schuessler R. Spontaneous combustion: the facts. Fire Int 1996;150(4): 11-2.

19. Lair PA. Essai sur les combustions humaines produites par un long abus des liqueurs spiritueuses. Journal de Physique. ‘‘A Paris, chez Gabon, près l'Ecole de Médecine.’’ De l'Imprimerie de Crapelet, 1800.

20. de Fontenelle J. Recherches chimiques et médicales sur les combustions humaines spontanées. Rev Méd Franç Etrang 1828;2:379-98.

21. Paris. Medical jurisprudence (1823). Quoted by Parry LA. Spontaneous combustion. Br Med J, Correspondence 1938 June 4;1(4039):1237.

22. Booth JM. Case of so-called ‘‘spontaneous combustion.’’ Br Med J 1888;1(1425):841-2.

23. Parry LA. Spontaneous combustion. Br Med J, Correspondence 1938; 1(4039):1237.

24. Briand J, Chaude JVE, Gaultier de Claubry HF. Des combustions spontanées. Baillière JB 8ème ed Manuel Complet de Médecine Légale, 1869.

25. Shaw S. Spontaneous combustion and the sectioning of female bodies. Lit Med 1995;14(1):1-22.

26. Thurston G. Preternatural combustibility of the human body. Med Leg J 1961;29:100-3.

27. Gee DJ. A case of spontaneous combustion. Med Sci Law 1965;5:37-8.

28. Palmiere C, Staub C, La Harpe R, Mangin P. Ignition of a human body by a modest external source: a case report. Forensic Sci Int 2009; 188(1-3):17-9.

29. Tardieu A. Etude médico-légale des effets de la combustion sur les différentes parties du corps humain. Ann Hyg Pub Méd Lég 1854; 2(1):370-87.

30. DeHaan JD, Campbell SJ, Nurbakhsh S. Combustion of animal fat and its implications for the consumption of human bodies in fires. Sci Justice 1999;39(1):27-38.

31. Muller P. Un sujet brûlant. Le Concours Médical 1986;108(12):976.

32. Karhunen PJ, Lukkari I, Vuori E. High cyanide level in a homicide victim burned after death: evidence of post mortem diffusion. Forensic Sci Int 1991;49:179-83.

33. DeHaan JD, Nurbakhsh S. Sustained combustion of an animal carcass and its implications for the consumption of human bodies in fires. J Forensic Sci 2001;46(5):1076-81.

34. DeHaan JD. A case of not-so-spontaneous human combustion. Fire Arson Investig 1997;47:14-6.

35. DeHaan JD. Fire-related deaths and injuries. In: DeHaan JD, editor. Kirk's fire investigation, 4th edn. Upper Saddle River, NJ: Prentice Hall, Inc, 1997;362-93.

36. Weed HG. A case of spontaneous combustion. Annals of Emergency Medicin 1991;20(2):219.

37. Liebig J. Considérations sur la combustion humaine spontanée. Ann Hyg Pub 1851;45:99-125.

38. Tardieu A, Rota X. Relation médico-légale de l'assassinat de la comtesse de Goerlitz. Accompagnéede notes et réflexions pour servir l'histoire de la combustion humaine spontanée. Annales d'Hygiène Publique et de Médecine Légale 1851;1(45):100-31.

Перевод с английского Романа Солженицына, специально для сайта проекта «Уфоком».

Оригинальная публикация: Levi-Faict T. W. So-called Spontaneous Human Combustion / T. W. Levi-Faict, G. Quatrehomme // Journal of Forensic Sciences. – 2012. – Vol. 5. – № 6. – Pp. 1334–1339.

Также по теме
Не так давно мы начали серию публикаций о научном исследовании самовозгорания человека статьей, рассказывающей о нескольких подобных случаях во Франции. Вторая статья цикла посвящена схожему эффекту, выявленному на еще одном европейском случае «суицидального сожжения». В очередной раз читателям нашего сайта предлагается увидеть, как такие происшествия могут быть расследованы не бульварной прессой, а силами высококвалифицированных судмедэкспертов.

Тьерри В. Леви-Фэкт, Жеральд Кватромм 18.09.2021
 
Если у вас есть дополнительная информация по этой публикации, пишите нам на ufocom@tut.by Подписывайтесь на наш телеграмм канал, чтобы всегда быть в курсе событий.
 
 
"Ourang Medan" – корабль мертвецов
НЛО и АЯ 9
"Ourang Medan" – корабль мертвецов
27 июня 1947 года радисты американского корабля "Silver Star", находящегося близ Малайского полуострова, приняли сигнал бедствия. В эфире звучало тревожное сообщение: «Вызывает "Ourang Medan". Капитан и все офицеры лежат мертвые в кубрике и на мостике. Возможно, вся команда мертва».
Огненные призраки океанов
НЛО и АЯ 5
Огненные призраки океанов
Одна из книг Иммануила Великовского называется "Человечество в амнезии". В ней он предположил, что воспоминания о чудовищных катаклизмах прошлого были коллективно забыты, вытеснены на задворки общественного сознания, превращены в мифы, а потом и в сказки. Автор не мог даже предполагать, что в наши дни может произойти нечто подобное, но это так.