Уникальная термическая деструкция тела вследствие суицидального сожжения (18+)

Аннотация

Концепция спонтанного самовозгорания человека обладает большой привлекательностью как историческая выдумка, но не имеет научного обоснования. Однако в некоторых случаях смерти от возгорания тело может сгореть практически полностью и с минимальным термическим повреждением окружающей обстановки. Мы сообщаем о необычном случае самосожжения пожилой женщины, которая подожгла себя с целью самоубийства. Необычный внешний вид и расположение тела очень напоминали феномен так называемого спонтанного возгорания человека, так как верхняя часть тела была почти полностью разрушена огнем, а ноги и окружающие их предметы остались почти не затронуты пламенем. Проведенными исследованиями доказано, что женщина подожгла свое тело с помощью коробки спичек и горючих веществ (концентрированный этанол и твердая растопка). В посмертный период произошло почти полное сгорание ее тела. Для развития мнимого самовозгорания человека требуется следующее: воспламенитель (внешний источник нагрева), топливо (расплавленный человеческий жир), фитиль (например, обугленная и пористая одежда, постельное белье или почва), достаточное время и оптимальный микроклимат для постепенного сгорания.

Введение

Когда на месте пожара или в ином месте находят обугленные тела или термически уничтоженные человеческие останки, возникает непростая для любого судебного патологоанатома задача выяснить и описать основные детали происшествия: отличить человеческие останки от нечеловеческих; идентифицировать их; выявить признаки ушибленных, резаных или огнестрельных ран, которые могли быть получены до смерти, в момент смерти или после смерти; определить причину и способ причинения смерти; рассмотреть причину, по которой жертва попала в огонь; и, наконец, последнее, но самое главное, оценить признаки прижизненного воздействия огня – область продолжающихся дебатов и исследований. В некоторых случаях также должны быть выяснены вопросы, касающиеся продолжительности и температуры пожара [1]. Проблема во всех таких случаях очевидна – чем серьезнее вызванные нагревом изменения в теле, тем менее удовлетворительными могут быть ответы на все эти вопросы.

С точки зрения динамики горения, учитывая его возможности к разрушению мягких тканей и нижележащих твердых тканей, следует отметить, что практически невозможно полностью уничтожить тело открытым пламенем или каким-либо другим видом сожжения [2]. Тотальное или субтотальное сгорание тела возможно только при очень специфических условиях (например, в крематории, при длительных пожарах, особенно высокотемпературных, в погребальных кострах и т. д.). Помня об этом факте, полицейские, пожарные и судебные патологоанатомы могут быть озадачены, если столкнутся со странным случаем, когда человеческое тело полностью сгорело, в то время как находившиеся рядом горючие материалы загадочным образом демонстрируют относительно небольшой ущерб от пожара. В конечном счете, в большинстве таких случаев следователям не удается найти и какой-либо внешний источник возгорания, что обычно вызывает дополнительные вопросы [3].

Контекст этих случаев привел к мифу о самовозгорании человека, в котором «сверхъестественное» внутреннее пламя обвиняют в воспламенении и частичном сжигании человеческого тела [4]. Кроме того, идея самовоспламенения от внутреннего источника на протяжении веков поддерживалась популярной и классической литературой [5, 6]. Многие крупные авторы, такие как Фредерик Марриет, Томас де Квинси, Николай Гоголь, Чарльз Диккенс, Герман Мелвилл, Эмиль Золя, Жюль Верн и другие, приправили свои сочинения мифологией самовозгорания человека [7]. Наиболее известные литературные описания можно найти в романе Чарльза Диккенса «Холодный дом» и в романе Германа Мелвилла «Редберн: его первое странствие» [8, 9].

Мы хотели бы представить еще один необычный случай самоубийства 84-летней женщины в результате самосожжения с обширным сгоранием верхних частей тела на открытом воздухе. Этот случай имеет много общего с явлением так называемого самовозгорания человека.

Описание случая

Недавно овдовевшую 84-летнюю женщину заметили в городском парке, описав как слегка дезориентированную и скрывающую иррациональное намерение разжечь небольшой огонь с помощью твердой растопки. Прохожий позвонил ее семье и проводил женщину до дома. На следующее утро уборщики в том же парке обнаружили сильно сгоревшие человеческие останки в непосредственной близости от двух массивных дубов. Из-за странного термического разрушения тела и загадочных обстоятельств смерти полиция вызвала судебного врача из местного судебно-медицинского отдела для осмотра места пожара.

Рис. 1. Тело на месте происшествия.
Рис. 1. Тело на месте происшествия.
 

Судебный патологоанатом описал чрезвычайно обгоревшее взрослое тело, находившееся в сидячем положении между корнями огромного дуба (рис. 1). Казалось, что верхние части тела ссохлись и разрушились. В пепле пожара были обнаружены только отдельные фрагменты костей. Грудная клетка и верхние конечности подверглись сильному термическому разрушению и фрагментации костей. Брюшная стенка широко разорвалась; соответственно, органы брюшной полости были видны невооруженным глазом, а их открытые поверхности были обуглены и кальцинированы. Напротив, нижние конечности были относительно целыми, и только колготки жертвы частично сгорели. Даже ее носки из синтетического материала, и ее обувь с резиновыми подошвами были целы. На обоих ногах остались слегка обгоревшие остатки синих брюк. Под нижними конечностями жертвы нашлась пара частично обугленных спичечных коробок (рис. 2). В непосредственной близости от тела нашли пустую бутылку из-под спирта (питьевой этанол с концентрацией 80%). На стволе дуба обгорела кора в овальной области размером 100x80 см. Незначительное повреждение дерева контрастировало с состоянием головы, верхней части туловища и верхних конечностей жертвы, практически полностью поглощенных огнем. Полная судебно-медицинская аутопсия была проведена на следующий день.

Рис. 2. Коробка спичек, найденная под телом.
Рис. 2. Коробка спичек, найденная под телом.
 

Рентгенологическое исследование туловища, выполненное до вскрытия, не выявило ни металлических предметов, ни других находок, полезных для идентификации личности. Внешний осмотр подтвердил выводы с места смерти (рис. 3). Череп почти полностью сгорел (рис. 4). При внутреннем осмотре обнаружены усохшие и обугленные легкие с сухими красноватыми поверхностями. Диссекция1 верхних дыхательных путей и бронхов не выявила никаких следов сажи. Сердце усохло и обгорело. Сохранилась брюшная аорта без признаков кальцификации2, ее интима3 слегка окрашена в красный цвет4. Интраабдоминальные5 органы сварились, а их внешние участки были обуглены. Внутренние половые органы соответствовали женскому полу. Вскрытие не показало каких-либо следов свежих или давних механических повреждений или существенных патологических изменений несгоревших частей тела.

Рис. 3. Внешний вид тела.
Рис. 3. Внешний вид тела.
 

Концентрация карбоксигемоглобина в крови, взятой из левой задней большеберцовой вены, составляла 10%6; концентрация цианистого водорода в том же образце крови составляла 0,02 мг/л7. Результат стандартного токсикологического анализа, включая этанол, оказался отрицательным. Анализ содержимого бутылки подтвердил присутствие этанола 80% концентрации. Дальнейший экспертный анализ подтвердил наличие горючих алифатических углеводородов дизельного диапазона (C10–28)8 в образцах полусинтетических волокон из штанин, что свидетельствует о применении какого-либо горючего вещества для розжига огня (например, дизельное топливо, мазут, смазочное масло, растопка и т. д.). Личность покойной была подтверждена с помощью ДНК-профилирования9.

Полицейское расследование подтвердило, что женщина неоднократно заявляла о своих суицидальных намерениях. Родственники сообщили следователю, что она была умеренно полной, но не страдающей явным ожирением женщиной. Также подтвердилось, что женщину видели за день до инцидента в дезориентированном состоянии в городском парке. После всех исследований причину смерти связали с летальным воздействием огня. Способом причинения смерти было признано самоубийство.

Рис. 4. Кальцинированные фрагменты черепа.
Рис. 4. Кальцинированные фрагменты черепа.
 

Обсуждение

Практически все случаи смертей, связанных с пожарами, включают криминалистический аспект расследования. В то время как большинство подобных смертельных случаев, расследуемых судебно-медицинскими экспертами, обычно составляют случайные пожары в зданиях или автомобилях, также могут встречаться и случаи смерти от пожаров на открытом пространстве [10]. В последних случаях аутопсия может выявить несколько иные обстоятельства смерти, включающие как минимальные уровни содержания угарного газа и отсутствие признаков аспирации10 и глотания сажи, так и очень быстрое горение благодаря активному потреблению кислорода из окружающей среды [11]. На первый взгляд, представленный случай кажется странным и необычным по сравнению с другими случаями пожаров, происходящими на открытом пространстве. Наиболее поразительной особенностью стало то, что, несмотря на горение на открытом воздухе и применение горючих веществ, процесс постепенного сгорания привел лишь к небольшому огневому повреждению нижних частей тела и окружающих их объектов. С семнадцатого века неоднократно описывалось, как человеческое тело может частично или почти полностью сгорать, а его окружение, напротив, демонстрирует минимальное термическое разрушение. Поразительное несоответствие в степени сгорания тела и окружающей его обстановки, вместе с очевидным отсутствием внешнего источника возгорания, привели к вере в явление самовозгорания человека [12].

Ученые из разных областей науки пытались выявить возможные механизмы, которые позволяют постепенно сгорать тканям человека. Наиболее достоверная гипотеза, объясняющая сгорание человека, была предложена и экспериментально подтверждена Де Хааном и его коллегами [13, 14]. Их теория предполагает, что для первоначального возгорания (например, одежды, постельных принадлежностей и т. д.) необходимыми условиями являются наличие на теле тканей природного происхождения (например, хлопок, шерсть и т. д.) и внешний источник нагрева. Последующее обугливание кожи может привести к ее разрыву, обнажая подкожный жир. Расплавленный человеческий жир может затем впитаться в некоторые твердые пористые материалы (например, обугленная одежда или материалы, находившиеся под телом) в эпицентре горения и после этого служить топливом для постепенного сгорания человеческого тела, пока жир остается доступен. Эта теория, по аналогии с горением свечи, получила название теории «эффекта фитиля». Представления о процессе сгорания человека через «фитильный эффект» были также подкреплены экспериментами по горению кожи человека и его подкожного жира, проведенными Кристенсен [15]. Кроме того, для значительного разрушения тела требуется лишь небольшое пламя с очень ограниченной теплопередачей. Исследование Де Хаана и его коллег подтвердило, что в человеческом теле, одетом в хлопчатобумажную одежду и воспламененном открытым пламенем, может поддерживаться горение в течение 6–7 часов, что приводит к сгоранию 75–80% массы тела, сохраняются лишь остатки скелета [16].

Самовозгорание на самом деле весьма медленно развивающийся химический процесс. Для того чтобы горючее вещество подверглось самовозгоранию, оно должно быть саморазогревающимся (и, следовательно, спонтанно разогревающимся) до момента, в который выделяющегося тепла окажется достаточно для возгорания11. Как правило, самовозгорание происходит в природных горючих веществах, таких как арахисовое и льняное масло [17]. Момент, в который это происходит, известен как тепловое воспламенение [18]. Из-за высокого содержания воды в организме человека (60–85%) самовозгорание тканей человека невозможно с точки зрения естествознания [19, 20]. Таким образом, современные представления категорически отрицают возможность самовоспламенения человеческого тела и отвергают это явление как иррациональное и не подлежащее серьезному научному обсуждению. Возгорание человеческого тела всегда начинается от внешнего источника возгорания.

В различных сообщениях о «самовозгорании человека» отмечается практически неповрежденная обстановка вокруг жертв [21]. Сторонники «самовозгорания» приводят эти результаты в качестве доказательства своей теории. Однако есть и другие объяснения этому явлению. Первое – предложенный механизм эффекта фитиля, в котором расплавленный человеческий жир является топливом, одежда – фитилем, а прочие человеческие ткани сопровождают горение. Соответственно, горение ограничено местом, где фитиль подпитывается разжиженным жиром. В таком сценарии нет причин для серьезного термического разрушения окружающей обстановки, если не загораются легковоспламеняющиеся близлежащие объекты. Дальнейшие объяснения можно получить, изучив картину типичного для случаев сгорания человека очага возгорания. В таких случаях на месте смерти не заметно никаких признаков борьбы или активного перемещения жертвы из одного места в другое (например, для тушения пожара, бегства или облегчения боли). Это указывает нам на то, что тело сгорело после смерти или что жертва была охвачена огнем, находясь в бессознательном состоянии, в агонии или оказалась не в состоянии убежать по иным причинам. Такие обстоятельства горения также препятствуют дальнейшему распространению огня. Подводя итог, скажем, что научный подход выявил набор отличительных признаков, характеризующих так называемое «самовозгорание человека». В качестве общих черт мы отметим следующие:

  • сгорание обычно ограничено богатыми жиром частями тела человека;
  • уцелевшие участки тела хорошо сохраняются. Даже одежда или обувь из легковоспламеняющихся материалов могут оставаться нетронутыми;
  • может наблюдаться явная утечка расплавленного жира из сгоревшего тела (выглядит как коричневатое пятно на полу рядом с жертвой);
  • уцелевшие фрагменты тела обычно оказываются дистальными частями конечностей, чаще всего это голени и ступни;
  • большинство случаев произошло в помещении;
  • отмечается хорошо сохранившаяся окружающая обстановка, в отличие от значительной степени термического разрушения тела;
  • источник возгорания часто оказывается скрыт (или уничтожен) в ходе горения;
  • жертвами, как правило, являются пожилые женщины белой расы с ожирением;
  • обычно обнаруживаются остеопоротические изменения в структуре костей;
  • в большинстве случаев выявлено наличие алкоголя в крови;
  • часто присутствует значительная степень физической нетрудоспособности или сердечно-сосудистые патологии;
  • сгорание обычно происходит посмертно, а первопричина смерти почти всегда естественна;
  • ни одна жертва не была найдена голой;
  • одежда жертв часто изготовлена из натуральных волокон, таких как хлопок и шерсть;
  • часто упоминаются социальная изоляция и одиночество жертв;
  • информация о расследовании подобных случаев смерти часто неполная, отсутствуют подробные фотографии и результаты проведенного вскрытия;
  • не известны случаи, начавшиеся в присутствии свидетелей.

Возгорание тела человека может произойти либо прижизненно, либо посмертно. Возгорание живого человека может быть случайным, с намерением самоубийства или вызвано другим человеком. Мертвое тело также может быть случайно или намеренно подожжено другим человеком. Кроме того, предсмертное возгорание может произойти в контексте сложного самоубийства, если сжигание было одним из запланированных механизмов причинения смерти (например, повешение и самосожжение, выстрел в голову и самосожжение) [22, 23]. Тем не менее, какой бы механизм ни лежал в основе возгорания живого или мертвого человека, последующее изолированное постепенное горение тела развивается в течение посмертного периода. Вне помещения условия для сгорания человеческого тела менее благоприятны (например, мешают дождь, роса, ветер и т. д.). Однако в судебно-медицинской литературе встречаются, хотя и очень редко, сообщения о таких случаях [24]. Сгорание может быть вызвано высоким уровнем содержания кислорода в окружающем воздухе, а иногда и так называемым эффектом воздушной тяги, как предположили пожарные эксперты в нашем случае.

Заключение

Хотя наш случай казался необычным и необъяснимым на первый взгляд, более тщательное расследование показало, что он далек от мистики и ни в коем случае не вызван самовозгоранием. Почти полное термическое разрушение тела, очевидно, было инициировано внешним источником возгорания, и огонь зажжен рукой жертвы, когда она была еще жива. Неравномерное сгорание с обширным разрушением верхних частей тела связано с сидячим положением жертвы у основания дерева с толстым стволом и углублением у земли. Такое положение сформировало локальный эффект воздушной тяги, который способствовал сгоранию прислоненных к стволу верхних частей тела. Сравнительно небольшое влияние огня на область, непосредственно окружающую тело, можно объяснить эффектом фитиля, при котором огонь поддерживается одеждой, с одной стороны, и расплавленным жиром, с другой. Хотя процесс требует значительного времени, чтобы вызвать такое обширное разрушение тела, в нашем случае вполне вероятно, что пожар не заметили несмотря на то, что он произошел в городском парке. Очевидно, что самоубийство совершено ночью, а пламя оказалось достаточно низким (предположительно, всего несколько сантиметров в высоту), чтобы помешать кому-либо заметить свет, который оно излучало. Представленный случай имеет много общих характеристик со «спонтанным» сгоранием человека, но также имеет и несколько примечательных особенностей, включая отсутствие алкоголя/седативных препаратов в крови, отсутствие серьезных сердечно-сосудистых заболеваний и физических отклонений, отсутствие естественной причины смерти, а также обычную социальную среду проживания жертвы. Наши наблюдения также показывают, что почти полное сгорание тела с небольшим повреждением близлежащих легковозгораемых предметов может происходить даже на открытом воздухе.

Ключевые пункты

  1. Полное или частичное сгорание человеческого тела возможно только в очень специфических условиях.
  2. Самовозгорание человека невозможно без внешнего источника нагрева.
  3. Мнимое самовозгорание человека – это просто посмертное событие.
  4. Процесс самовозгорания также требует значительного времени и оптимального микроклимата.
  5. Изолированное сгорание тела также может происходить вне помещения.

Сноски

1. Вскрытие органов для изучения их анатомической структуры (от лат. dissecare – рассекать). Здесь и далее – прим. переводчика.

2. Формирование отложений солей кальция в мягких тканях или органах, в которых соли в нерастворённом состоянии содержаться не должны. Известно также как кальциноз или обызвествление.

3. Внутренняя оболочка стенки кровеносных сосудов (от лат. intimus – самый глубокий, внутренний).

4. При отравлении CO (окись углерода, угарный газ) цвет крови, оттенок цвета мышц и внутренних органов обусловлены концентрацией карбоксигемоглобина (HbCO) в крови. Покраснение может свидетельствовать о повышенном содержании HbCO и, следовательно, о том, что жертва была жива в момент начала возгорания.

5. Внутрибрюшные (intra + лат. abdomen – живот).

6. В норме составляет 1–3%.

7. Цианистый водород (HCN) образуется при горении древесины, шерсти, полиуретановых, полиэфирных и полиакриловых волокон, полистирола и других синтетических материалов. Токсичность HCN в 50 раз превосходит токсичность СО. При вдыхании продуктов горения цианистые соединения обнаруживаются в крови и внутренних органах трупов людей, погибших в условиях пожара.

8. Указано число атомов углерода в молекулярной цепи углеводородов.

9. Метод, используемый для различения индивидов путем изучения отличий в их ДНК.

10. Проникновение посторонних веществ в дыхательные пути при вдохе (от лат. aspiratio – вдыхание).

11. Все горючие вещества, находящиеся в соприкосновении с воздухом, при определенных температурах начинают окисляться. Этот процесс сопровождается выделением тепла. В некоторых случаях отвод выделяющегося тепла сильно ограничен, и при определенном соотношении скоростей выделения и отвода тепла, возможно самонагревание горючего материала. Самонагревание некоторых веществ может происходить не только в результате окисления, но и от других экзотермических реакций (разложение), а также от ряда физических и биологических явлений.

Литература

1. Bohnert M. Burns and scalds. In: Siegel JA, Saukko PJ, editors. Encyclopedia of forensic sciences. Waltham: Academic Press; 2013. p. 11–4.

2. Bass WM. Is it possible to consume a body completely in a fire? In: Rathbun TA, Buikstra JE, editors. Human identification: case studies in forensic anthropology. Springfield: Charles C Thomas; 1984. p. 159–67.

3. Rutty GN. Fire deaths. In: Payne-James J, Busuttil A, Smock W, editors. Forensic medicine. Clinical and pathological aspects. London: Greenwich Medical Media; 2003. p. 349–73.

4. Saukko P, Knight B. Knight’s forensic pathology. 4th ed. Boca Raton: CRC Press; 2016. p. 322–4.

5. Koljonen V, Kluger N. Spontaneous human combustion in the light of the 21st century. J Burn Care Res. 2012;33: 101–7.

6. Byard RW. The mythology of “spontaneous” human combustion. Forensic Sci Med Pathol. 2016;12: 350–2.

7. Croft LB. Spontaneous human combustion in literature: some examples of the literary use of popular mythology. CLA Journal. 1989;32:335–47.

8. Melville H. Redburn: his first voyage. New York: Harper & Brothers; 1849.

9. Dickens C. Bleak House. London: Bradbury & Evans; 1853.

10. Sully CJ, Walker GS, Langlois NEI. Review of autopsy reports of deaths relating to fire in South Australia 2000–2015. Forensic Sci Med Pathol. 2018;14: 180–7.

11. Zivkovic V, Nikolic S. Regarding the editorial “The autopsy evaluation of ‘straightforward’ fire deaths”. Forensic Sci Med Pathol. 2018;14: 419–20.

12. Levi-Faict TW, Quatrehomme G. So-called spontaneous human combustion. J Forensic Sci. 2011;56: 1334–9.

13. DeHaan JD, Campbell SJ, Nurbakhsh S. Combustion of animal fat and its implications for the consumption of human bodies in fires. Sci Justice. 1999;39: 27–38.

14. DeHaan JD, Nurbakhsh S. Sustained combustion of an animal carcass and its implications for the consumption of human bodies in fires. J Forensic Sci. 2001;46: 1076–81.

15. Christensen AM. Experiments in the combustibility of the human body. J Forensic Sci. 2002;47: 466–70.

16. DeHaan JD. Sustained combustion of bodies: some observations. J Forensic Sci. 2012;57: 1578–84.

17. DeHaan JD. Kirk’s fire investigation. 4th ed. Englewood Cliffs: Prentice-Hall; 1997.

18. Fairgrieve SI. Forensic cremation recovery and analysis. 1st ed. Boca Raton: CRC Press; 2007.

19. Benecke M. Spontaneous human combustion. Skept Inq. 1998;22: 47–51.

20. Gromb S, Lavigne X, Kerautret G, Grosleron-Gros N, Dabadie P. Spontaneous human combustion: a sometimes incomprehensible phenomenon. J Clin Forensic Med. 2000;7: 29–31.

21. Palmiere C, Staub C, La Harpe R, Mangin P. Ignition of a human body by a modest external source: a case report. Forensic Sci Int. 2009;188: 17–9.

22. Bohnert M, RothschildMA. Complex suicides by self-incineration. Forensic Sci Int. 2003;131: 197–201.

23. Turk EE, Anders S, Tsokos M. Planned complex suicide. Report of two autopsy cases of suicidal shot injury and subsequent self-immolation. Forensic Sci Int. 2004;139: 35–8.

24. Romich TJ, Horan PM, Catanese CA. Accidental fire fatality with sustained combustion. Am J Forensic Med Pathol. 2010;31: 250–2.

Петр Хейна (Чешская Республика), Майкл Богерт (Германия) и Мартин Яник (Словацкая Республика)

Перевод с английского Романа Солженицына, специально для сайта проекта «Уфоком».

Оригинальная публикация: Hejna, P. Unique thermal destruction of the body following suicidal burning / P. Hejna, M. Bohnert, M. Janík // Forensic Science, Medicine and Pathology. – June 2019. – Vol. 15. – Issue 2. – Pp. 262–266.


Петр Хейна, Майкл Богерт, Мартин Яник 26.09.2019
 
Если у вас есть дополнительная информация по этой публикации, пишите нам на ufocom@tut.by Подписывайтесь на наш телеграмм или вайбер каналы, чтобы всегда быть в курсе событий.
 
 
Вышла новая «Таинственная Беларусь»
Проекты 2
Вышла новая «Таинственная Беларусь»
В конце августа 2019 года в минском издательстве «Регистр» вышел юбилейный сборник нашего проекта – «Таинственная Беларусь V». В книге представлены доклады, прозвучавшие на одноименной конференции, прошедшей зимой этого года в Национальной библиотеке Беларуси. Издание полностью посвящено различным малоисследованным аспектам этнографии, археологии, фольклористики, криптозоологии, мифологии, сакральной географии и т. д.

По следам белорусских богов
Обзоры 7
По следам белорусских богов
На днях выходит книга кандидата исторических наук, постоянного автора сайта проекта «Уфоком» Дмитрия Скворчевского «Па слядах багоў. Нарысы беларускай мiфалогii». В ней рассматриваются дискуссионные вопросы существования отечественного пантеона, имен, атрибутов и характеристик богов. На основании фольклорных, исторических и ряда других источников, выделяются образы здешних богов, которые соответствуют древним индоевропейским и являются их своеобразным продолжением, учитывающим наши реалии. Пользуясь случаем, мы задали автору несколько вопросов.